6 de junio de 2014 / 9:43 / hace 3 años

Directorio de minera chilena Codelco remueve a presidente ejecutivo

Thomas Keller cuando ocupaba la presidencia ejecutiva de la gigante estatal chilena del cobre Codelco durante una entrevista con Reuters en Santiago el 7 de abril del 2014. Codelco dijo el viernes que Keller dejará su cargo tras dos años al mando de la mayor productora de cobre del mundo y en medio de diferencias de visión y criterio con el nuevo directorio de la firma. REUTERS/Eliseo Fernandez

SANTIAGO (Reuters) - La minera estatal chilena Codelco dijo el viernes que el presidente ejecutivo de la compañía, Thomas Keller, dejará su cargo tras dos años al mando de la mayor productora de cobre del mundo por diferencias de criterio con el nuevo directorio de la firma.

En una reunión de directorio que comenzó la noche del jueves y que se extendió por más de cinco horas hasta la madrugada del viernes, sus miembros acordaron por cinco votos a favor, tres en contra y una abstención remover de sus funciones a Keller a partir del 13 de junio.

“Se le ha solicitado la renuncia al presidente ejecutivo Thomas Keller como resultado del paso de la empresa a una nueva etapa con nuevos desafíos que requieren un nuevo liderazgo”, dijo a periodistas Oscar Landerretche, presidente del directorio de Codelco. “No hubo un factor único que definió la opinión de todos los directorios, hubo distintas visiones”, agregó.

El cambio del presidente ejecutivo de la estatal ha sido habitual con la entrada de cada nuevo gobierno.

La tendencia se rompió sólo con Diego Hernández, quien renunció en 2012 a la estatal también por diferencias con el directorio y fue cuando se designó a Keller, quien ocupaba el cargo de vicepresidente de Finanzas.

Keller había admitido en los últimos días que no estaba tan convencido de que su visión sobre cómo llevar adelante los desafíos de la minera fuera compartida por los nuevos miembros del equipo que lidera la empresa.

Conocido por su fuerte temperamento, el ejecutivo llevó adelante un amplio plan de recortes de costos, sin afectar las inversiones estructurales, en medio de un debilitado precio del cobre. Pero su carácter también le ganó oposición entre los sindicatos de la compañía.

La presidenta chilena, Michelle Bachelet, quien asumió las riendas del país en marzo, designó el mes pasado al economista socialista Landerretche como nuevo presidente del directorio de Codelco, junto a otros directores, en momentos en que la estatal lleva a cabo un millonario plan de inversiones para mantenerse como la mayor productora global del metal.

Las diferencias entre Keller y el nuevo directorio se basarían en la estrategia para llevar a cabo proyectos estructurales de la compañía, especialmente en materia de relaciones laborales y rentabilidad en varias iniciativas clave.

“Nosotros necesitamos buscar a una persona que tenga los conocimientos y la experiencia para proyectar la enorme, diversa y desafiante cartera de proyectos estructurales que enfrenta Codelco. Codelco se encuentra en un momento crítico”, dijo Landerretche.

La minera tiene en cartera importantes proyectos en avance para contrarrestar el declive natural en las leyes minerales de sus depósitos, entre los cuales se encuentra una ampliación de la mina Andina, que genera recelos entre comunidades aledañas y ambientalistas.

Codelco dijo en una carta al regulador local que el próximo viernes se designará a un reemplazante temporal en las funciones de Keller, mientras se busca al nuevo presidente ejecutivo de la minera estatal.

“Probablemente vamos a abrir las postulaciones (...) Queremos que sea un período corto, estamos hablando de un par de meses a lo mas”, dijo Landerretche.

Reporte de Antonio de la Jara, con reporte adicional de Alexandra Ulmer y Fabían Andrés Cambero. Editado por Carlos Aliaga y Gabriela Donoso

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