11 de junio de 2014 / 16:54 / en 3 años

La UE investiga acuerdos tributarias con Apple, Starbucks y Fiat

El comisionado Joaquín Alumnia da una conferencia de prensa en la casa matriz de la Unión Europea en Bruselas. La Comisión Europea elevó la presión sobre las prácticas impositivas de Irlanda, Holanda y Luxemburgo al anunciar el miércoles una investigación sobre los acuerdos alcanzados por los tres países con Apple, Starbucks y Fiat. REUTERS/Francois Lenoir

BRUSELAS/LONDRES (Reuters) - La Comisión Europea elevó la presión sobre las prácticas impositivas de Irlanda, Holanda y Luxemburgo al anunciar el miércoles una investigación sobre los acuerdos alcanzados por los tres países con Apple, Starbucks y Fiat.

La Unión Europea (UE) está tratando de determinar si el tratamiento fiscal hacia las multinacionales en esos países, que ayuda a atraer inversiones y a crear puestos de trabajo que podrían trasladarse más bien hacia donde los clientes de las empresas tienen sus sedes, constituye ayuda estatal ilegal.

Las exenciones corporativas han copado la agenda política internacional en los últimos años ante las noticias sobre cómo compañías como Apple y Google usan estructuras complicadas para pagar menos impuestos.

Los gobiernos han prometido modificar las leyes sobre la fiscalidad internacional, pero los expertos creen que la Comisión Europea tendría dificultades al revisar los acuerdos alcanzados por Irlanda, Luxemburgo y Holanda con su legislación actual.

Apple dijo el miércoles que no ha recibido ningún tratamiento fiscal especial de las autoridades irlandesas, al tiempo que el Gobierno de ese país indicó que está seguro de no haber violado ninguna norma sobre ayudas estatales y que defenderá su posición vigorosamente. Fiat rechazó hacer comentarios y Starbucks no estuvo disponible inmediatamente.

Sheila Killian, vicedecana del departamento de Contabilidad y Finanzas de la Universidad irlandesa de Limerick, dijo que el anuncio de Bruselas, nombrando empresas concretas, supone una postura más enérgica por parte de la Comisión.

Bruselas dijo estar investigando si los sistemas de precios de transacciones entre subsidiarias de las empresas -conocido como precios de transferencia- aprobados por las autoridades fiscales holandesas, irlandesas y luxemburguesas y que permitieron a las multinacionales reducir su factura tributaria fueron selectivas, y por tanto, supusieron incentivos injustos.

Pero Killian dijo que la legislación fiscal internacional da a las empresas una amplia flexibilidad a la hora de escoger los precios de transferencia, por lo que la Comisión afronta unos obstáculos legales importantes.

“Es casi imposible demostrar que los precios de transferencia son de algún modo favorables (...) pero al lanzar una investigación con gran publicidad, pone la atención sobre los asuntos fiscales de las empresas, lo que supone un elemento disuasorio para que las compañías hagan una planificación fiscal agresiva”, explicó.

Un portavoz de la Comisión negó que el objetivo de la investigación fuera actuar como un elemento disuasivo, al tiempo que no pudo nombrar un solo caso en el que Bruselas haya retado con éxito decisiones sobre precios de transferencia.

ACUERDOS FISCALES

Starbucks dijo en una investigación parlamentaria de Reino Unido en el 2012 que recibió un trato fiscal en Holanda que le permitió disfrutar de una tasa de impuestos “muy baja”.

En tanto que una investigación del Senado estadounidense reveló el año pasado que Apple había ocultado al fisco miles de millones de dólares en ganancias utilizando empresas irlandesas que no tenían residencia en ninguna parte. En Estados Unidos, Apple suscribió acuerdos con filiales irlandesas mediante los cuales unidades recibían ciertos derechos de propiedad intelectual, ayudando a conseguir que no se pagaran casi impuestos en países como Reino Unido y Francia.

Reporte de Foo Yun Chee en Bruselas, Padraic Halpin en Dublín, Stefano Rebaudo en Milán y Anthony Deutsche en Amsterdam.; Traducido por Francisco Pazos y Teresa Larraz en Madrid

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