Laguna sobre condensados podría aplicarse a otros crudos de EEUU: fuentes

viernes 27 de junio de 2014 23:23 GYT
 

Por Timothy Gardner y Kristen Hays

(Reuters) - La decisión de Estados Unidos de permitir que un petróleo súper liviano procesado mínimamente conocido como condensado sea exportado libremente podría abrir la puerta a que se haga lo mismo con otros tipos de crudo, según fuentes de la industria y el Gobierno que revisaron la determinación.

Esta opinión, que no había sido reportada anteriormente, se sumará a las intensas especulaciones sobre qué cantidad del auge del petróleo de esquisto en Estados Unidos alcanzará a mercados internacionales y con qué rapidez se abrirán las lagunas de la prohibición de 40 años sobre la exportación de crudo doméstico.

El Departamento de Comercio determinó esta semana que dos compañías que operan con el condensado pueden exportarlo después de un tratamiento con elementos conocidos como estabilizadores, que usan calor para eliminar los gases naturales líquidos volátiles y retiran contaminantes como el sulfuro de hidrógeno para cumplir con las especificaciones de los oleoductos.

Las compañías con sede en Texas Pioneer Natural Resources y Enterprise Product Partners habían buscado una aclaración del Gobierno sobre si el condensado estabilizado podría ser exportado como producto del petróleo sin una licencia especial, que es necesaria para exportar crudos domésticos no procesados.

El Departamento de Comercio dijo que sí.

Más importante, fuentes de la industria y el Gobierno enfatizaron en que la decisión sólo se concentró en cómo se trata el crudo. Eso significa que otros tipos de crudo que son sometidos a un procesamiento mínimo potencialmente podrían ser exportados también.

"Bajo la definición de petróleo crudo, el nivel API no importa", dijo una fuente del Departamento de Comercio, refiriéndose a la escala de medición de la densidad del petróleo del Instituto Americano del Petróleo.

El crudo pesado como el de Venezuela o Canadá sería 22 en la escala, mientras que el Brent de Londres es cerca de 38 y el West Texas Intermediate típico producido en la región central de Estados Unidos generalmente es cercano a 40. El condensado ultraligero suele ser 50 o superior.   Continuación...