17 de julio de 2014 / 13:13 / hace 3 años

Producción de platino de Anglo American cae 40 pct tras huelgas

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(Reuters) - La minera Anglo American, que tuvo que afrontar una huelga de cinco meses en sus minas de platino, reportó una marcada caída en la producción trimestral del metal precioso que opacó el aumento en la extracción de cobre y mineral de hierro.

Las acciones de Anglo American Plc bajaron hasta un 1,8 por ciento en las operaciones iniciales del día, luego de que la compañía reportó un descenso del 40 por ciento en la producción de platino, como resultado de las pérdidas de extracción en sus importantes minas de Sudáfrica.

El declive, que se espera afecte los resultados del primer semestre de la compañía, dejó en segundo plano un leve incremento en la producción de mineral de hierro, la mayor fuente de ingresos de Anglo American el año pasado.

La producción de mineral de hierro subió un 2 por ciento a 11,5 millones de toneladas en los tres meses que terminaron el 30 de junio. La producción de cobre, que contribuyó con cerca de un cuarto de las ganancias de la compañía el año pasado, se incrementó en un 6 por ciento a 194.400 toneladas.

Cailey Barker, analista de Numis Securities, dijo que el reporte de la producción del jueves no es "una serie de resultados desastrosa". Indicó que los niveles de extracción de níquel, cobre y carbón metalúrgico fueron mejores de lo esperado.

"Sin embargo, los resultados están dominados por las pérdidas en el platino", sostuvo Barker en una nota.

Decenas de mineros regresaron a trabajar en junio luego de que un acuerdo salarial puso fin a la paralización más prolongada y perjudicial en la historia de Sudáfrica, una disputa que afectó a Lonmin Plc e Impala Platinum Holdings Ltd.

Anglo American Platinum, una filial de Anglo American y la mayor productora de platino primario en el mundo, advirtió esta semana que sus ganancias del primer semestre se desplomarían en hasta un 96 por ciento.

La producción de platino bajó a 358.000 onzas en el segundo trimestre. Durante los primeros seis meses del año, la extracción del metal precioso descendió un 39 por ciento a 715.000 onzas.

Se espera que el sector de platino de Sudáfrica atraviese ahora por una dolorosa reestructuración, en momentos en que sufre el impacto de los crecientes costos y la baja de precios del metal precioso usado para convertidores catalíticos de los automóviles.

Anglo American Platinum realizará una revisión de sus minas más antiguas y de mayor capital de Rustenburg en Sudáfrica, y Sibanye Gold es visto como un posible comprador.

Reporte adicional de Silvia Antonioli en Londres. Editado en español por Carlos Aliaga y Marion Giraldo

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