11 de septiembre de 2014 / 9:50 / en 3 años

Bancos británicos planean cambiar sede a Londres si Escocia vota por secesión

Una casa con una bandera escocesa y un cartel a favor del "si" abajo del Castillo Stirling, en Escocia, 10 septiembre, 2014. Dos importantes bancos británicos controlados en parte por el Estado dijeron que se trasladarían a Londres si Escocia vota a favor de la independencia, horas después de que un sondeo mostró una ligera ventaja para aquellos que quieren mantener una unión de siglos con Inglaterra. REUTERS/Russell Cheyne

EDIMBURGO (Reuters) - Tres bancos británicos dijeron que cambiarían de sede a Londres si Escocia se separa del Reino Unido, en un revés para quienes apoyan la secesión a sólo una semana del referendo.

Los anuncios de Lloyds y del Royal Bank of Scotland, ambos con sede en Edimburgo y parcialmente nacionalizados por el Gobierno de Reino Unido, y por los propietarios australianos del banco Clydesdale se conocen tras un sondeo de opinión publicado el miércoles que mostró que los defensores de la unión aventajan ligeramente.

Pero otra encuesta mostró el fin de semana por primera vez una ventaja para la opción del “Sí” a la independencia, lo que llevó a los líderes de los tres principales partidos de Gran Bretaña a visitar Escocia para convencer a los votantes de que ganarán más autonomía si eligen la opción del “No”.

La posibilidad de que se decida una separación en el referendo del 18 de septiembre ha llevado a dirigentes políticos y representantes de empresas, como las petroleras Shell y BP, a expresar su preocupación.

En otro golpe a la campaña pro independentista, el influyente diario The Scotsman decidió permanecer en Gran Bretaña.

El banco Lloyds, donde el Gobierno británico tiene una participación de un 25 por ciento y es el controlador de Bank of Scotland, dijo que sus planes de contingencia incluían crear “entidades legales en Inglaterra”, mientras que RBS dijo que “sería necesario modificar el domicilio de la sociedad holding del banco”.

Por su parte, TSB Banking Group, propiedad en parte de Lloyds, dijo que era probable que reubicara algunas de sus operaciones en Inglaterra.

El ministro de Finanzas del Gobierno escocés, John Swinney, dijo a la radio BBC que el anuncio de los bancos era resultado de la negativa del Gobierno británico de acceder a una unión monetaria formal con una Escocia independiente.

El gobernador del Banco de Inglaterra, Mark Carney, también cuestionó el futuro de la divisa de una Escocia independiente, diciendo que necesitaría grandes reservas en libras esterlinas si adoptaba la divisa británica sin un acuerdo con el resto de Reino Unido.

Eso amenazaría las promesas económicas del líder del Partido Nacionalista Escocés, Alex Salmond, que quiere un acuerdo para compartir la libra, algo que el resto de partidos británicos han descartado.

Consultado sobre los temores de las empresas por la independencia, Salmond acusó al Gobierno británico de organizar un campaña entre los líderes corporativos para difamar a la secesión.

“Creo que el pueblo de Escocia ha avanzado más allá de esas advertencias y de esas historias alarmistas”, dijo durante una conferencia de prensa.

VENTAJA PARA QUIENES ABOGAN POR LA UNIÓN

Para alivio de quienes abogan por la unión, un sondeo publicado el miércoles en la tarde mostró que un 53 por ciento de los escoceses votaría en contra de separarse de Reino Unido, mientras que un 47 por ciento optaría por la independencia, sin cambios desde un sondeo realizado el 28 de agosto.

Las cifras de la encuesta, realizada por Survation para el Daily Record, excluyeron a un 10 por ciento de indecisos.

Hasta hace pocas semanas, la campaña por el “No” había tenido una cómoda ventaja, según varias encuestadoras.

Los mercados financieros están pendientes de la posibilidad de que Escocia decida romper con el Reino Unido, probablemente quedándose con gran parte del petróleo y las reservas de gas del Mar del Norte, lo que genera dudas sobre el equilibrio británico de poder político y su pertenencia futura en la Unión Europea.

Escrito por William Schomberg y Costas Pitas. Editado en español por Carlos Aliaga y Janisse Huambachano

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