27 de octubre de 2014 / 17:38 / en 3 años

ANÁLISIS-Venezolana PDVSA privilegia pragmatismo sobre política con compras de crudo

CARACAS/HOUSTON (Reuters) - Suena vergonzoso: Venezuela, el país miembro de la OPEP con las reservas petroleras más grandes del mundo, está importando crudo por primera vez en su historia.

Un trabajador pasa frente a un mural de PDVSA en una estación de gasolina en Caracas. Imagen de archivo, 29 agosto, 2014. Suena vergonzoso: Venezuela, el país miembro de la OPEP con las reservas petroleras más grandes del mundo, está importando crudo por primera vez en su historia. REUTERS/Carlos Garcia Rawlins

Inmediatamente, los opositores al gobierno socialista de Nicolás Maduro pusieron la noticia como otro ejemplo de mala gestión del sector petrolero. De hecho, la producción de crudo está cayendo y Petróleos de Venezuela (PDVSA) no parece haber invertido lo suficiente para revertir la tendencia.

Sin embargo, expertos y operadores del mercado que negocian con PDVSA afirman que la estrategia de comprar crudo argelino y ruso da señales sobre cambios sutiles que se están llevando a cabo bajo la tutela del nuevo presidente de la estatal, Eulogio Del Pino, en medio de presiones financieras y operacionales.

El pragmatismo comercial podría comenzar a competir con consideraciones políticas, especialmente en medio de la caída de los precios del crudo, añadieron.

El crudo ligero importado será utilizado para diluir la creciente producción venezolana de crudos extrapesados y crear una mayor variedad de mezclas, más apetecibles para el mercado global de refinación.

En un comunicado confirmando las compras, PDVSA argumentó que el precio de estos crudos es unos 30 dólares por barril más barato que la nafta que había estado usando como diluyente.

“Están buscando mejorar la parte económica, que es lo más importante, para después mejorar el aspecto técnico”, dijo José Zabala, director de un instituto de investigación petrolera en la Universidad del Zulia, al occidente de Venezuela.

“El Gobierno se está dando cuenta que estamos cayendo en problemas económicos fuertes y, a medida que baja el precio, estamos complicándonos más”, comentó Zabala, quien considera al nuevo jefe de PDVSA “un gerente petrolero, más que político”.

Muchos venezolanos, que consideran que la gasolina barata y el petróleo abundante son derechos de nacimiento, se asombraron con la revelación de Reuters sobre las importaciones de crudo.

Pero los riesgos políticos que hasta ahora habían frenado a PDVSA de adquirir petróleo más barato en el exterior finalmente se están asumiendo ante urgentes necesidades financieras.

Otros productores de América Latina enfrentan escenarios similares. México se prepara para iniciar sus primeras compras de crudo y Argentina tiene previsto reemplazar la importación de derivados por petróleo. Brasil ha importado algunos crudos por años, mientras exporta otros.

PDVSA dijo que “enemigos” del gobierno socialista han sacado de contexto las importaciones con motivos políticos.

La semana pasada, el presidente venezolano, Nicolás Maduro, criticó a Reuters en un discurso televisado y dijo que busca “destruir” a Venezuela.

MENOS CARGA FINANCIERA

    En las últimas semanas han salido a la luz dos compras de petróleo hechas por PDVSA, la primera por dos cargamentos de crudo ligero Saharan Blend vendidos por la estatal argelina Sonatrach y la segunda por dos embarques de crudo ruso Ural a ser provistos por una unidad de Petrochina.

El primer embarque con hasta 2 millones de barriles de crudo argelino llegó al puerto de Jose la noche del sábado en el tanquero Carabobo y está esperando para ser descargado, según datos de seguimiento de embarcaciones de Reuters.

Una parte de este crudo se utilizará para mezclar con la producción del proyecto Petrocedeño, de PDVSA, la noruega Statoil y la francesa Total, una vez que un mejorador que puede convertir hasta 270.000 barriles por día (bpd) de extrapesado en un crudo más ligero inicie en noviembre un mantenimiento programado, dijo PDVSA.

PDVSA importó condensados nigerianos a finales de 1990 mientras se erigían los primeros mejoradores. Las compras cesaron cuando el último de ellos se inauguró en el año 2000.

Utilizar petróleo ligero como diluyente para los crudos de la Faja del Orinoco, la principal región productora del país, en lugar de productos refinados más costosos como la nafta, dará como resultado un producto de mayor calidad para exportar, un elemento crucial en medio del declive global de los precios.

“Todos los socios de la Faja del Orinoco se habían quejado de las costosas compras de nafta”, dijo una fuente vinculada a los proyectos del Orinoco.

“Ahora están contentos de que se planteen estas importaciones de crudo como solución”, agregó la fuente, quien además dijo que Del Pino ha promovido pequeños ajustes para mejorar las operaciones en la Faja, aunque queda por ver si estos serán suficientes para producir cambios apreciables.

El nuevo presidente de PDVSA, un veterano de la estatal, fue escogido el mes pasado para reemplazar a Rafael Ramírez, quien estuvo al frente de la industria por 12 años.

PDVSA ha tomado medidas recientes para aliviar sus conocidos problemas de flujo de caja, incluyendo recompras de bonos, modificaciones en el tipo de cambio que recibe por sus ventas y flexibilización en los términos de ciertos préstamos.

PDVSA, que no respondió peticiones de información telefónicas o enviadas por email, no ha especificado aún por cuánto tiempo mantendrá las compras de crudo, cuál será su alcance o el impacto sobre sus finanzas.

No obstante, expertos esperan que la tendencia se acelerará en medio del declive de 10 por ciento que acumulan las reservas de crudos ligeros y medianos y de una caída de 37.5 por ciento en la producción de estas variedades de petróleo desde 2004 para llegar a 1.1 millones de bpd el año pasado, mientras la extracción de extrapesado ha subido más de 60 por ciento.

Significativos retrasos en la construcción de nuevos mejoradores con firmas como la española Repsol y la estadounidense Chevron que podrían triplicar la capacidad de mejoramiento de crudo del país también se suman.

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Para mayor información sobre cuánto durarán las importaciones de crudo, consultar aquí:

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“Obviamente es una clara señal de que la producción se mueve hacia crudos más pesados ​​y van a tener que confiar cada vez más en las importaciones de crudo liviano para mezclar, mientras los mejoradores no estén listos”, dijo Risa Grais-Targow de Eurasia.

Si bien importar crudos livianos parece una decisión sensata en este momento, expertos señalan que pudo haberse evitado con mayor inversión, decisiones de negocios más acertadas y un desarrollo eficiente de los proyectos.

“PDVSA ha descuidado en los últimos 10 años el desarrollo de las reservas de crudo liviano y mediano”, dijo en un comunicado el Centro de Orientación en Energía de Venezuela (COENER), un grupo que critica la gestión petrolera del Gobierno.

Traducido al español por Corina Pons. Editado por Mónica Vargas

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