Bajo presión, Lockheed revela aspectos de unidad secreta de armas

jueves 11 de diciembre de 2014 13:39 GYT
 

Por Andrea Shalal

PALMDALE (Reuters) - Lockheed Martin Corp, el principal proveedor de armas del Pentágono, en pocas ocasiones ha sentido la necesidad de hacer alarde de su misteriosa joya... Hasta ahora.

"Skunk Works", el negocio de Lockheed para desarrollar armas fuera de la principal cadena de mando de la compañía, está comenzando a levantar el velo en una señal de feroz presión para ganar nuevos pedidos y proteger la marca de los recortes del presupuesto militar.

Skunks Works, el orgullo de Lockheed, ha sido reconocida desde que en la Segunda Guerra Mundial desarrolló su primer avión de combate en 143 días para luchar contra los nazis. Pero su logo no se colocó en edificios y los empleados tenían prohibido decir dónde trabajaban.

Ahora, la compañía publicó un folleto -"Skunk Works 2015"- con una agenda de 10 puntos enfocados en mantener bajos los costos, trabajar estrechamente con el Gobierno y construir prototipos.

Los funcionarios se reúnen en pequeños grupos con los 3.300 empleados, o "Skunks" como son conocidos, para enfatizar en la importancia de seguir siendo competitivos.

En el último año, Skunk Works invitó a algunos periodistas a sus instalaciones más resguardadas, incluyendo Palmdale, un sitio en el desierto a 100 kilómetros de Los Ángeles, donde los nuevos productos van desde sistemas de última generación sin tripulación a naves hipersónicas dos veces más rápidas que su avión espía Blackbird SR-71 que puede volar de un lado a otro de Estados Unidos en poco más de una hora.

A la mayoría de los 100 edificios y 3 millones de pies cuadrados (278.000 metros cuadrados) de espacio no se permite el acceso y tomar fotografías o grabar está estrictamente prohibido, pero una visita el mes pasado ofreció un vistazo de algunos proyectos.

En un edificio, Lockheed está usando la grúa más grande del mundo y una impresora tridimensional para construir aeronaves. En otro lugar, la compañía tiene un avión gigantesco que puede entregar carga a áreas remotas y un reactor nuclear compacto que podría revolucionar la generación de energía.   Continuación...