21 de enero de 2015 / 16:29 / en 3 años

Banco de Canadá aplica sorpresivo recorte de tasa de interés por derrumbe del petróleo

Un símbolo enmarcado en hojas de maple fotografiado frente a la sede del Banco de Canadá en Ottawa. Imagen de archivo, 17 julio, 2012. El Banco de Canadá recortó sorpresivamente el miércoles su tasa de interés clave para contrarrestar los efectos de un petróleo más barato en el crecimiento de su economía e inflación, mientras intenta evitar turbulencias financieras por la vulnerabilidad de su sector inmobiliario. REUTERS/Chris Wattie

OTTAWA (Reuters) - El Banco de Canadá recortó sorpresivamente el miércoles su tasa de interés clave para contrarrestar los efectos de un petróleo más barato en el crecimiento de su economía e inflación, mientras intenta evitar turbulencias financieras por la vulnerabilidad de su sector inmobiliario.

En una medida que puso fin al periodo más prolongado de tasas estables desde 1950, el banco central redujo el tipo a corto plazo al 0,75 por ciento desde el 1 por ciento, nivel que mantenía desde septiembre de 2010, y redujo dramáticamente la previsión de inflación y crecimiento para el próximo año.

Canadá es el principal proveedor extranjero de crudo al mercado estadounidense.

“Las perspectivas considerablemente menores para los precios del petróleo serán negativas para la economía canadiense en 2015 y los siguientes años”, dijo el banco central en su informe trimestral.

El anuncio tomó a los mercados desprevenidos y causó una depreciación del dólar canadiense a mínimos de cinco años y medio contra el billete verde. El principal índice de la bolsa de Toronto subió un 1,5 por ciento.

“No pensábamos que las cosas que hubieran deteriorado lo suficiente como para que el Banco de Canadá tomara una decisión tan rápida como ahora”, dijo Adam Cole, jefe de estrategias cambiarias de la firma RBC en Londres.

El Banco de Canadá reconoció que los desequilibrios en los hogares seguían siendo altos y que esperaba que aumentaran a corto plazo, señalando que necesitaba reducir los tasas “para dar seguridad” respecto a los riesgos de inestabilidad financiera y la amenaza de una menor inflación.

Una tasa de interés baja podría tener el efecto de exacerbar el mercado inmobiliario en Toronto y otros lugares, pero la decisión de la entidad sugiere que estaba más preocupada por el hecho de que el derrumbe del petróleo desencadene un fuerte declive de los precios inmobiliarios.

“Un aterrizaje suave en el sector inmobiliario sigue siendo el escenario más probable”, indicó el Banco de Canadá, y añadió, sin embargo, que era posible un “desarrollo desordenado” de los desequilibrios de los hogares que termine con efectos negativos notables para la economía y la inflación.

Los analistas pronosticaban que el banco reduciría sus previsiones de crecimiento e inflación, pero esperaban que el siguiente paso fuera un alza de tasas en el cuarto trimestre de este año o al inicio del siguiente.

La economía canadiense crecerá ahora un 1,5 por ciento en la primera mitad de 2015, menos que el 2,4 por ciento estimado en octubre, según las previsiones del banco central. La previsión para el crecimiento en 2015 es del 2,1 por ciento desde el 2,4 por ciento, frente a la proyección del 2,3 por ciento que hizo esta semana el Fondo Monetario Internacional.

El efecto más dramático de un precio bajo del petróleo será en la inflación general, que el banco prevé por debajo del rango objetivo de entre el 1 y el 3 por ciento para la mayor parte de 2015 y con cifras tan reducidas como un 0,3 por ciento en el segundo trimestre.

Reporte de Randall Palmer y Leah Schnurr. Traducido por Redacción de Madrid. Editado en español por Marion Giraldo

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