28 de enero de 2015 / 19:14 / en 3 años

Fed es positiva sobre economía EEUU pese a turbulencia global

El frontis de la Reserva Federal de Estados Unidos en Washington, oct 28 2014. La Reserva Federal reiteró el miércoles que seguirá siendo "paciente" para decidir cuándo elevar las tasas de interés y dijo que la economía de Estados Unidos está encaminada a pesar de la agitación en otros mercados en el mundo REUTERS/Gary Cameron

WASHINGTON (Reuters) - La Reserva Federal dijo el miércoles que la economía de Estados Unidos crece a “un ritmo sólido” al compararse con buena parte de la debilidad que se observa en otros países, en una señal de que se mantiene encaminada a subir las tasas de interés más adelante este año.

El banco central estadounidense reiteró que seguiría siendo “paciente” para decidir cuándo subir las tasas de interés desde los actuales niveles cercanos a cero, donde se mantienen desde fines del 2008.

No obstante, los funcionarios de política monetaria, luego de un encuentro de dos días, manifestaron un tono positivo sobre las perspectivas de la economía de Estados Unidos y mantuvieron su visión de que se disipará la debilidad de la inflación causada por la energía.

“La actividad económica se ha estado expandiendo a un ritmo sólido”, dijo el panel de política monetaria de la Fed en un comunicado que destaca un mejoramiento frente a su evaluación anterior, cuando señaló que el crecimiento avanzaba a un “ritmo moderado”.

“Las condiciones del mercado laboral han mejorado aún más, con fuertes avances en el empleo y una menor tasa de desempleo”, agregó. “Recientes caídas en los precios de la energía han fortalecido el poder adquisitivo de las familias”.

Al hacer su anuncio, la Fed eludió ampliamente el tema de las atribuladas economías en Europa y Asia, indicando solamente que tomaría en consideración “acontecimientos financieros e internacionales” al determinar cuándo debe subir las tasas de interés. En su comunicado de diciembre, la Fed sólo se había referido a “acontecimientos financieros”.

La posición del banco central estadounidense contrasta fuertemente con la de muchos países desarrollados, que recientemente han flexibilizado su política monetaria para apoyar sus maltrechas economías. La divergencia de las políticas ha ayudado a empujar al dólar a máximos de muchos años.

“Uno habría pensando que si realmente iban a aplazar (un alza de tasas) hasta el 2016 habrían puesto más énfasis en los sucesos internacionales y en el dólar”, dijo John Silva, un economista del banco Wells Fargo en Charlotte, Carolina del Norte.

El índice de acciones S&P 500 pasó a terreno negativo tras difundirse el comunicado, mientras que los rendimientos de los bonos del Tesoro estadounidense a 30 años retornaron a mínimos históricos. El dólar se fortaleció contra una cesta de monedas extranjeras.

Muchos funcionarios de la Fed han apuntado a una posible subida de las tasas cerca de mediados de este año, pero nuevamente dejaron la puerta abierta para una decisión más allá de ese periodo. “El comité considera que puede ser paciente para comenzar a normalizar la política monetaria” de Estados Unidos, dijo en el comunicado.

El banco central reconoció que la inflación se había desacelerado muy lejos de su objetivo de 2 por ciento y que las mediciones de precios basadas en el mercado habían caído sustancialmente, en lo que fue una evaluación más negativa de las presiones inflacionarias que en diciembre.

El comunicado sigue a un cambio de la política introducido en diciembre, cuando la Fed dijo que adoptaría una aproximación “paciente” para su primer incremento de tasas en casi una década. En aquel momento, la presidenta Janet Yellen aclaró, en una conferencia de prensa, que “paciente” significa al menos dos encuentros de política monetaria.

En el comunicado de diciembre, la Fed dijo que tal aproximación era consistente con su previa orientación de mantener las tasas cercanas a cero por un “tiempo considerable”, tras haber completado su tercera ronda de compra de bonos, que finalizó en octubre.

El comunicado del miércoles eliminó la referencia a un período de tiempo considerable.

El comunicado fue aprobado de manera unánime.

Reporte de Michael Flaherty y Howard Schneider; Editado en español por Luis Azuaje

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