6 de febrero de 2015 / 17:14 / hace 2 años

Mientras caen ventas de alimentos de EEUU a Cuba, agricultores insisten en fin de embargo

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Unos vendedores arreglan sus productos en un mercado en La Habana, ene 15 2015. Las exportaciones agrícolas estadounidenses a Cuba cayeron por debajo de los 300 millones de dólares el pasado año por primera vez desde el 2003 debido a que continuaron los problemas financieros de la isla, cuyo Gobierno comunista compró alimentos a crédito en otras partes, dijo el viernes un grupo comercial.Stringer

LA HABANA (Reuters) - Las exportaciones agrícolas estadounidenses a Cuba cayeron por debajo de los 300 millones de dólares el pasado año por primera vez desde el 2003 debido a que continuaron los problemas financieros de la isla, cuyo Gobierno comunista compró alimentos a crédito en otras partes, dijo el viernes un grupo comercial.

Estados Unidos aprobó en el 2000 una excepción al embargo económico al permitir la venta de alimentos y medicinas a Cuba, aunque continúa negando los créditos a la isla, lo que obliga a pagar en efectivo y antes del embarque de las mercancías que exporta a La Habana.

Aunque Estados Unidos y Cuba están en un proceso de restablecimiento de las relaciones diplomáticas tras cinco décadas de hostilidades, el embargo económico permanece intacto.

Con Cuba comprando más y más alimentos a otros proveedores que le otorgan créditos, los agricultores estadounidenses se han pronunciado en favor de la normalización del comercio con La Habana para poder competir mejor.

Las ventas de alimentos de Estados Unidos a Cuba fueron de 291 millones de dólares en el 2014, desde 349 millones reportados en el 2013, muy lejos del máximo alcanzando de 710 millones de dólares en el 2008, según un informe del Consejo Económico y Comercial de Estados Unidos-Cuba obtenido por Reuters antes de su publicación el viernes.

El consejo atribuyó el declive a una escasez de efectivo, a las compras a crédito a otras entidades del Gobierno y como una forma de presión a Estados Unidos para que levante las restricciones comerciales.

El presidente Raúl Castro, que sustituyó a su hermano enfermo Fidel en el 2008, introdujo medidas de austeridad, como un significativo recorte de las importaciones, y otorgó un impulso para lograr créditos comerciales con los debidos pagos en 365 días o más.

Una nueva organización agrícola privada respaldada por el secretario de Agricultura de Estados Unidos, Tom Vilsack, es probable que use el informe como uno de los argumentos para que se ponga fin a las sanciones de Estados Unidos contra Cuba.

La Coalición Agrícola de Estados Unidos para Cuba fue formada después de los anuncios del 17 de diciembre, cuando Washington y La Habana hicieron público su interés de restablecer las relaciones diplomáticas.

"Aunque las exportaciones agrícolas a Cuba son legales, las restricciones de financiamiento y comercio han obstaculizado la capacidad de los agricultores estadounidenses para competir con otros países, como Argentina y Brasil, que no enfrentan las mismas sanciones", dijo la Asociación Nacional de Productores de Maíz el mes pasado al afiliarse a la coalición de más de 30 organizaciones y empresas privadas de Estados Unidos.

"Las exportaciones de maíz a Cuba han decrecido desde casi 800.000 toneladas métricas en 2008 a 200.000 toneladas en el 2013", dijo la Asociación Nacional de Productores de Maíz.

Cuba importa entre el 60 y el 70 por ciento de los alimentos que consume. Y compra pollo, maíz, soja, trigo, alimentos para animales y otros productos de Estados Unidos, aunque la mayoría de las compras que se realizan a crédito provienen de Asia, Europa y América Latina.

Las importaciones de alimentos de Cuba totalizaron un valor de 2.000 millones dólares en el 2014 y está previsto que se incrementen en 200 millones este año, dijo el Gobierno cubano.

Reporte de Marc Frank. Traducción en español de Nelson Acosta en La Habana.; Editado en español por Silene Ramírez

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