18 de febrero de 2015 / 12:32 / hace 2 años

Negociaciones EEUU-Cuba continuarán 27 febrero; senadores buscan acabar con embargo

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Una periodista frente una pantalla anunciando una ronda de conversaciones entre Cuba y EEUU en La Havana. Imagen de archivo, 22 enero, 2015. Estados Unidos y Cuba sostendrán una segunda ronda de conversaciones el 27 de febrero en Washington, con el objetivo de restaurar relaciones diplomáticas, dijo el martes una portavoz del Departamento de Estado estadounidense.Stringer

WASHINGTON (Reuters) - Estados Unidos y Cuba sostendrán una segunda ronda de reuniones la próxima semana con el objetivo de restaurar las relaciones diplomáticas, mientras senadores demócratas de visita en La Habana dijeron que tendrían suficiente respaldo de los republicanos como para levantar el embargo a la isla.

"Las conversaciones se sostendrán el 27 (de febrero) aquí en el Departamento de Estado", dijo la portavoz Jen Psaki en su encuentro diario con periodistas.

Washington y La Habana sostuvieron una histórica ronda inicial de negociaciones en enero, y el próximo encuentro bilateral es visto por funcionarios estadounidenses como vital para ofrecer detalles sobre el restablecimiento de los vínculos.

Washington quiere reabrir su embajada en La Habana antes de que Cuba sea retirada oficialmente de la lista estadounidense de países que patrocinan el terrorismo.

También quiere que Cuba levante las actuales restricciones de movimiento a su personal diplomático en la isla caribeña.

Cuba dejó en claro durante las conversaciones de enero en La Habana que primero buscará ser excluida de la lista de patrocinadores del terrorismo y que Washington frene el apoyo a los disidentes cubanos, una propuesta que ha sido rechazada con firmeza por las autoridades estadounidenses.

Los dos países acordaron el 17 de diciembre restablecer las relaciones diplomáticas tras más de cinco décadas de hostilidades. El presidente Barack Obama ha comenzado ya a levantar algunas restricciones al comercio y a los viajes.

Los senadores republicanos y demócratas han presentado dos proyectos de ley independientes para eliminar las restricciones de viajes a los estadounidenses a Cuba y derogar el embargo de más de medio siglo.

Si bien ambos proyectos afrontan una fuerte oposición en el Senado y la Cámara de Representantes, controlados por los republicanos, tienen algún apoyo de legisladores opositores como el senador Jeff Flake, de Arizona, el principal patrocinador del proyecto de ley sobre los viajes.

Los senadores demócratas Claire McCaskill, Mark Warner y Amy Klobuchar concluyeron el martes una visita de cuatro días a Cuba, y se mostraron optimistas sobre un aumento del apoyo bipartidista para poner fin al embargo.

McCaskill dijo que el interés agrícola de republicanos de la zona central del país genera interés para apoyar el levantamiento del embargo. "Lo que realmente quieren es vender arroz aquí".

"Es la comunidad de negocios y la comunidad agrícola la que pienso podría tener mayor influencia en ayudarnos a que este esfuerzo sea más bipartidista", dijo McCaskill.

Los defensores de la apertura necesitarían al menos 60 de los 100 votos en el Senado y la mayoría en la Cámara, donde hay focos de fuerte oposición de la mayoría republicana a la nueva política de Obama hacia Cuba.

Pero McCaskill dijo que la oposición a otros proyectos de ley se ha superado cuando el presidente de la Cámara, John Boehner, permite que toda la Cámara apoye la votación.

"Esta podría ser una de esas veces, especialmente si la Cámara de Comercio y los grupos de materias primas y las organizaciones agrícolas (Farm Bureau) empiezan realmente a poner presión política a su propio partido", dijo McCaskill.

La Cámara de Comercio de Estados Unidos se ha opuesto durante mucho tiempo al embargo comercial contra Cuba como una violación del principio de que el Gobierno no debe impedir la libre empresa, que es también uno de los principios del Partido Republicano.

Reporte de Daniel Trotta. Reporte adicional de Lesley Wroughton en Washington. Editado en español por Nelson Acosta y Javier Leira

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