22 de abril de 2015 / 2:33 / hace 2 años

BHP posterga aumento de producción de mineral de hierro, disminuyen costos

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SÍDNEY (Reuters) - BHP Billiton dijo el miércoles que postergará el cronograma para ampliar su producción de mineral de hierro a 290 millones de toneladas al año, luego de que reportó un aumento de un 20 por ciento en su productividad y elevó su guía para el año completo.

La tercera mayor productora de mineral de hierro del mundo dijo que sus operaciones tienen un rendimiento superior al estimado, lo que la llevó a postergar un proyecto para elevar la capacidad de manejo en su terminal de la localidad australiana de Port Hedland.

"Si bien esto llevará a un camino más lento hacia una capacidad de sistema de 290 millones de toneladas por año (Mtpa), se dará a un menor costo de capital", dijo BHP en su reporte trimestral a marzo.

Los precios al contado del mineral de hierro han caído un 60 por ciento durante el último año luego de un enorme aumento de la producción, que analistas y algunos ejecutivos de mineras atribuyen a estimaciones excesivas del apetito de China por la materia prima realizadas por las mega mineras, como BHP.

"Parece que están usando jerga técnica para decir que están desacelerando la producción, sin decir que están desacelerando la producción", dijo James Wilson, analista de Morgans Financial.

BHP dijo que la producción de mineral de hierro creció un 20 por ciento a 58,9 millones de toneladas en el trimestre a marzo frente al año previo, y revisó al alza su guía para el año 2015 a 230 millones de toneladas, un dos por ciento más que su estimación previa.

"Nuestra atención sigue en producir al menor costo posible, con los costos de nuestra unidad de mineral de hierro de Australia Occidental ahora por debajo de los 20 dólares por tonelada a medida que seguimos mejorando la productividad", dijo el presidente ejecutivo Andrew Mackenzie en un comunicado.

Las grandes mineras como BHP y Rio Tinto han podido reducir sus costos más que sus rivales más pequeños, lo que les ha permitido soportar de mejor manera la caída de los precios de los minerales.

Los precios del material para la fabricación de acero cotizaron el miércoles en 50,80 dólares la tonelada.

Rio Tinto reportó el martes un aumento trimestral de su producción de un 12 por ciento, a 74,7 millones de toneladas, indicando que se dirige a producir unos 350 millones de toneladas en el año calendario 2015.

Editado en Español por Ricardo Figueroa

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