28 de abril de 2015 / 0:07 / hace 2 años

Barrick venderá participación en mina de cobre Zaldívar en Chile, busca reducir deuda

(Reuters) - Barrick Gold dijo el lunes que comenzó un proceso para vender una participación en su mina de cobre Zaldívar en Chile, ya que el mayor productor de oro del mundo busca alcanzar una ambiciosa meta de reducción de deuda de 3.000 millones de dólares antes de fin de año.

Durante semanas ha habido especulaciones de que Barrick podría vender parte o el total de la mina a rajo abierto en el norte de Chile.

La confirmación de los planes de venta fue incluida en la entrega de los resultados trimestrales de Barrick, que mostraron que la minera con sede en Toronto obtuvo ganancias menores a la esperadas por analistas en el primer trimestre.

Reuters reportó la semana pasada que Barrick estaba siendo asesorada sobre las opciones para Zaldívar por la firma especializada del gestor de negocios Michael Klein, en un acuerdo que potencialmente alcanzaría los 2.000 millones de dólares, dijeron tres fuentes con conocimiento del tema.

Barrick no detalló qué porcentaje de Zaldívar planea vender, pero dijo que existe un “fuerte interés” en el activo.

Fuentes han dicho que la mina podría atraer a otras compañías del sector, así como a fondos de inversión como la rama especializada en minería de Warburg Pincus [WP.UL] y X2 de Mick Davis, entre otros.

Varias compañías también han mostrado interés en las ventas previamente anunciadas de las minas Cowal y Porgera, dijo Barrick.

A nivel de resultados, la minera dijo que las ganancias cayeron a 57 millones de dólares, ó 5 centavos por acción, en el trimestre terminado en marzo, desde 88 millones, u 8 centavos por acción, en el mismo periodo del año pasado.

Las ganancias netas ajustadas fueron de 62 millones de dólares, ó 5 centavos por acción, por debajo de los 10 centavos por acción que analistas esperaban en promedio, según Thomson Reuters I/B/E/S.

Barrick dijo que produjo 1,39 millones de onzas de oro en el primer trimestre con costos de mantenimiento totales de 927 dólares por onza. La producción de cobre alcanzó los 118 millones de libras con costos de 1,84 dólares por libra.

Aunque Barrick no tiene planes para ampliar su posición existente en la producción de cobre, dijo que busca maximizar el valor de los activos que ya posee. Con esa meta, ha formado una sociedad estratégica para explorar en búsqueda de depósitos de cobre en el norte de Chile.

La firma también anunció lo que dijo era un “significativo” nuevo descubrimiento de oro, conocido como Alturas, en Chile.

Reporte de Nicole Mordant en Vancouver; Editado en español por Manuel Farías/Javier Leira/Ricardo Figueroa

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