11 de mayo de 2015 / 12:37 / en 2 años

Hollande insta en Cuba a poner fin al embargo de EEUU

El presidente francés Francois Hollande le habla al viceministro de relaciones exteriores cubano, Rogelio Sierra, en el aeropuerto José Marti en la Havana, 10 de mayo de 2015. El presidente de Francia, Francois Hollande, comenzó el lunes la primera visita a Cuba de un jefe de Estado francés, en un intento por ganar espacio para que el país europeo tenga una importante presencia en la isla de Gobierno comunista en momentos de una apertura histórica entre La Habana y Washington. REUTERS/Enrique de la Osa

LA HABANA, 11 mayo (Reuters) - El presidente de Francia, Francois Hollande, instó el lunes a poner fin al embargo económico que aplica Estados Unidos a Cuba y destacó el compromiso de París para desempeñar un papel más importante entre La Habana y Occidente, en la primera visita de un jefe de Estado francés a la isla caribeña.

Cuba avanza en un proceso de conversaciones con la Unión Europea que incluye la firma de varios acuerdos políticos, en medio del histórico acercamiento con Estados Unidos anunciado en diciembre para relanzar sus relaciones diplomáticas.

Hollande, quien viajó a La Habana con un grupo de empresarios de Air France, Accor y Pernod Ricard, entre otros franceses, es el primer líder de Europa Occidental en visitar Cuba desde 1986 y espera que otros sigan su ejemplo pronto.

“Todo lo que Francia pueda hacer para permitir que nuevas decisiones sean tomadas (...), que la apertura pueda ser confirmada, que las medidas que le han hecho tanto daño al desarrollo de Cuba puedan ser al fin anuladas, suprimidas (...), es lo que debemos hacer”, dijo Hollande en una conferencia en la Universidad de La Habana.

Poco antes de aterrizar en La Habana, el mandatario francés dijo que su viaje tomó un “sentido especial” después de que el presidente de Estados Unidos, Barack Obama, decidió finalmente el acercamiento con el Gobierno comunista después de más de 50 años de hostilidades.

En abril, Obama y el presidente de Cuba, Raúl Castro, se reunieron durante la Cumbre de las Américas en Panamá, en un encuentro histórico.

Obama ha solicitado al Congreso eliminar el embargo, pero ha encontrado resistencia de los republicanos que controlan el Senado y la Cámara de Representantes.

Francia se ha opuesto al extenso embargo estadounidense contra Cuba y todos los años desde 1991 vota en Naciones Unidas a favor de su levantamiento. El embargo, que Cuba describe como “bloqueo”, fue impuesto a la isla en 1962.

CON LOS CASTRO

El mandatario francés se reunió en privado al finalizar la tarde con Raúl Castro, quien asumió la presidencia de Cuba en el 2008, luego de impartir una conferencia en La Habana y participar en un foro económico.

Hollande también se comprometió a hablar de derechos humanos en Cuba, un tema sensible en un país que -según organizaciones internacionales- reprime la libertad de expresión y controla los medios de comunicación.

Como parte del acercamiento entre la Casa Blanca y el Gobierno comunista, Cuba liberó a 53 opositores que Estados Unidos consideraba presos políticos.

El presidente francés visitó antes las islas de San Bartolomé, San Martín, así como Martinica y Guadalupe, y después de concluir la visita oficial a Cuba tiene planeado viajar el martes a Haití.

Poco antes del encuentro con Raúl Castro, dialogó durante cerca de una hora con el líder Fidel Castro, de 88 años, que encabezó una revolución en 1959 y que es generalmente bien considerado en Francia, especialmente por el Partido Socialista en el gobierno.

“Tenía ante mí a un hombre que hizo historia. Hay un debate sobre lo que podría ser su lugar, sus responsabilidades. Pero al venir a Cuba, quería conocer a Fidel Castro”, dijo Hollande a periodistas.

Reporte de Elizabeth Pineau. Traducción y reporte adicional de Nelson Acosta.; Editado por Luis Azuaje

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