12 de mayo de 2015 / 13:43 / hace 2 años

Confianza pequeñas empresas EEUU sube en abril, mejoran planes de gastos de firmas energía

Una persona descargando vegetales en un mercado en Los Angeles, mar 9 2015. La confianza de las pequeñas empresas de Estados Unidos se incrementó en abril y las firmas del sector de energía se mostraron sorpresivamente optimistas en torno a sus planes de contratación y gastos de capital, lo que respalda la expectativa de que el crecimiento económico estaría repuntando.Lucy Nicholson

WASHINGTON, 12 mayo (Reuters) - La confianza de las pequeñas empresas de Estados Unidos se incrementó en abril y las firmas del sector de energía se mostraron sorpresivamente optimistas en torno a sus planes de contratación y gastos de capital, lo que respalda la expectativa de que el crecimiento económico estaría repuntando.

La Federación Nacional de Empresas Independientes (NFIB, por sus siglas en inglés) dijo el martes que su índice de optimismo de las pequeñas firmas subió 1,7 puntos a 96,9 el mes pasado.

Se trata de la señal más reciente de que la economía está retomando su ritmo luego de sufrir un tropiezo en el primer trimestre por el mal clima, interrupciones de la actividad portuaria, la fortaleza del dólar y los fuertes recortes de gastos de las compañías energéticas.

Nueve de los 10 componentes del índice avanzaron el mes pasado, a excepción del segmento de ventas. Los datos generales de confianza del consumidor y de empleo sugieren un impulso a la actividad económica a comienzos del segundo trimestre, aunque el alza del dólar y los bajos precios del crudo continúan pesando sobre las manufacturas.

"Pese al dramático revés de la actividad económica en el sector de energía, los dueños de empresas en estados productores de esquisto permanecieron significativamente más agresivos que sus contrapartes en otros estados", dijo NFIB en un comunicado.

Las firmas energéticas han reducido sus presupuestos para gastos de capital y despidieron a miles de trabajadores, ya que los bajos precios del petróleo socavan la actividad de exploración y perforación.

Pero el sondeo de NFIB realizado a 1.500 firmas determinó que el 60 por ciento reportó desembolsos de capital, un alza de 2 puntos. De quienes realizaron gastos, el 44 por ciento dijo que compró nuevo equipamiento, lo que representa un aumento de cuatro puntos.

Cerca del 26 por ciento de los dueños de empresas planeaban hacer gastos de capital en los próximos tres a seis meses, un incremento de dos puntos.

El reporte refuerza la expectativa de que buena parte de los recortes de gastos de capital ya fueron aplicados en el primer trimestre. El Gobierno estadounidense reportó el mes pasado que los desembolsos de capital en la exploración de pozos y yacimientos se derrumbó a un ritmo anualizado de 48,7 por ciento en los primeros tres meses del año.

El sondeo de NFIB también detectó un aumento en el número de dueños de firmas que planean elevar su inversión en inventarios, al considerar que sus existencias se encuentran demasiado bajas. Este factor también podría ser positivo para la expansión en el segundo trimestre.

Reporte de Lucia Mutikani. Editado en español por Marion Giraldo

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