30 de diciembre de 2015 / 1:46 / en 2 años

Cuba prevé desaceleración del crecimiento económico en 2016 a 2 pct

El puerto de Mariel a las afueras de La Habana, oct 6, 2015. El crecimiento económico de Cuba se desacelerará a un 2 por ciento en el 2016, comparado con la expansión del 4 por ciento estimada para este año, dijo el martes el Ministro de Economía, Marino Murillo, reportaron medios estatales.Alexandre Meneghini

LA HABANA (Reuters) - El crecimiento económico de Cuba se desacelerará a un 2 por ciento en el 2016, una cifra menor a la expansión del 4 por ciento estimada para este año pero aún favorable cuando se compara con la economía mundial, dijo el martes el Ministro de Economía, Marino Murillo.

El presidente cubano, Raúl Castro, confirmó más tarde la desaceleración en un discurso durante la sesión bianual de la Asamblea Nacional (Parlamento), a la cual no fue invitada la prensa extranjera. Sus declaraciones fueron recogidas por los medios estatales.

"El próximo año continuará creciendo el Producto Interno Bruto, pero lo hará a un menor ritmo (...) como consecuencia de que se proyectan limitaciones financieras asociadas a la caída de ingresos en los rubros exportables (...) como el níquel", dijo Castro, según reportó la Agencia Cubana de Noticias (ACN).

Los precios de las exportaciones claves como el azúcar, el níquel y los productos refinados del petróleo han caído significativamente este año.

El mandatario cubano admitió que la baja de los precios del crudo "nos beneficia al reducirse la factura de importación de alimentos, materias primas y productos manufacturados", pero en el 2015 "se han generado afectaciones en las relaciones de cooperación mutuamente ventajosas existentes con varios países, en particular con la República Bolivariana de Venezuela".

Murillo, que también es vicepresidente del Consejo de Ministros, había leído antes un informe de cierre de año en el que no hizo mención a las razones de la desaceleración del Producto Interno Bruto (PIB).

Diplomáticos occidentales sostienen que los precios bajos del petróleo, una fuerte sequía en el país y la crisis económica de Venezuela han creado una escasez de efectivo para el Gobierno cubano.

En el informe económico no se hace mención a la crisis en Venezuela, el principal aliado estratégico de Cuba.

La Habana recibe de Caracas más de 100.000 barriles diarios de petróleo bajo condiciones preferenciales, como parte de un acuerdo de cooperación e intercambio en el que Cuba envía médicos y otros profesionales.

La economía de Venezuela está entre las de peor desempeño en el mundo debido a que el valor de sus exportaciones de petróleo se ha reducido hasta un 70 por ciento en los últimos 18 meses.

"El intercambio comercial con Venezuela representa el 15 por ciento del PIB cubano. Es la mitad de lo que representaba con la Unión Soviética", dijo el economista cubano Pavel Vidal, un experto que es profesor en una universidad en Cali, Colombia.

Murillo dijo que Cuba tiene previsto para el 2016 millonarias inversiones en sectores claves como el turismo, el petrolero, la producción de alimentos y la sustitución de importaciones.

"La isla prevé inversiones superiores a los 7.800 millones de pesos (equivalentes a dólares en el sistema empresarial de Cuba), una cifra que supera el estimado programado para el actual período", destacó ante unos 500 diputados al Parlamento.

En medio de las reformas emprendidas por Raúl Castro hace cinco años, la economía cubana creció un 1,3 por ciento en 2014 y, en promedio, un 2,3 por ciento cada año entre el 2011 y el 2014.

El Gobierno de Cuba, isla sobre la cual Estados Unidos mantiene un embargo comercial desde hace más de medio siglo, sostiene que necesita una expansión de hasta un 7 por ciento para lograr un desarrollo significativo.

Reporte de Nelson Acosta. Reporte adicional de Jaime Hamre. Editado por Silene Ramírez y Ricardo Figueroa

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