7 de enero de 2016 / 13:30 / hace 2 años

Gobierno chileno condena colusión de supermercados; insta a endurecer penas

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La presidenta de Chile, Michelle Bachelet, da un discurso en el Senado de México, en Ciudad de México, 14 de agosto de 2015. El Gobierno chileno condenó el jueves un caso de colusión que involucra a las tres principales cadenas de supermercados del país e instó al Congreso a aprobar prontamente una ley que endurezca las penas, aunque una de las acusadas negó tajantemente haber sido parte del ilícito.Henry Romero

SANTIAGO (Reuters) - El Gobierno chileno condenó el jueves un caso de colusión que involucra a las tres principales cadenas de supermercados del país e instó al Congreso a aprobar prontamente una ley que endurezca las penas, aunque una de las acusadas negó tajantemente haber sido parte del ilícito.

La fiscalía antimonopolios acusó el miércoles a los grupos Cencosud, Walmart Chile -filial de la estadounidense Wal-Mart- y SMU de coordinarse para fijar precios de venta de la carne de pollo durante años, en un nuevo caso contra la libre competencia en el país.

"Nos parece inaceptable que una vez más conozcamos de situaciones de colusión que no sólo afecta la confianza entre nosotros, si no que también afecta el presupuesto de la familia", dijo la presidenta Michelle Bachelet durante un acto oficial.

La mandataria subrayó la urgencia de aprobar un proyecto de ley en trámite en el Congreso que busca imponer penas de cárcel y elevar las multas para quienes participen en actos contra la competencia.

"Quisiera hacer un llamado a los parlamentarios de todos los sectores a apoyar la iniciativa del Gobierno para terminar de una vez por todas con la sensación de impunidad en los casos de colusión", dijo Bachelet.

Más temprano, el ministro de Hacienda, Rodrigo Valdés, aseguró que el caso atenta contra la salud de la economía y tiene efectos colaterales.

"La competencia es el oxígeno de un sistema como el que tenemos en Chile", dijo el funcionario a periodistas. "Es muy negativo para la confianza y es otro golpe a la legitimidad del sistema, esto va más allá del sólo caso puntual, tiene efectos colaterales que son profundamente negativos", agregó.

Por estas supuestas infracciones, las empresas podrían ser multadas con hasta 23 millones de dólares cada una.

Cencosud Niega acusación

En un comunicado, el grupo Cencosud, controlado por el multimillonario empresario de origen alemán Horst Paulmann, descartó "de plano" que sus cadenas de supermercados se hayan coludido con la competencia y aseguró que "se defenderá enérgicamente para demostrar su inocencia".

Sin embargo, las acciones de Cencosud mantenían su baja de casi un 5 por ciento y se cotizaban en un mínimo de más de cuatro meses.

En tanto, la agencia gubernamental de defensa de los consumidores anunció que buscará, a través de mediaciones o acciones colectivas, compensaciones de parte de las empresas involucradas por el daño provocado.

Mientras, el presidente de la Cámara Nacional de Comercio, Ricardo Mewes, dijo a la radio Cooperativa que tanto Wal-Mart como Cencosud arriesgan ser expulsadas de la asociación si se comprueban las acusaciones.

La denuncia de la fiscalía se conoció después de que entidades antimonopolio destaparon recientemente un caso de colusión en el mercado de los derivados del papel entre Empresas CMPC y SCA Chile (ex PISA).

Otros casos detectados por la autoridad chilena en los últimos años incluyen la coordinación entre productores de pollos y la de las principales cadenas farmacéuticas del país.

En tales casos se decretaron multas que habrían sido menores a los beneficios logrados por las empresas y la justicia decidió dejar en libertad a los ejecutivos involucrados, lo que provocó malestar de agrupaciones de defensa de consumidores y ciudadanos.

Con contribución de Gram Slattery, Antonio de la Jara y Fabián Andrés Cambero. Editado por Silene Ramírez y Marion Giraldo

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