3 de noviembre de 2016 / 1:12 / hace un año

La paciencia es un activos para negocios de EEUU que buscan oportunidades en Cuba

LA HABANA (Reuters) - La burocracia y las lentas autorizaciones de Washington y La Habana dificultan que las compañías de Estados Unidos hagan negocios en Cuba, a pesar de la distensión de las relaciones entre ambos gobiernos, según ejecutivos estadounidenses que visitan la isla para su feria anual de comercio.

En la antesala de la feria, representantes de 25 compañías estadounidenses hablaron sobre las oportunidades en Cuba durante una reunión en el ex club de empresarios estadounidenses en La Habana Vieja.

Por primera vez en más de 50 años, cruceros, vuelos comerciales y un hotel estadounidense han recalado en Cuba, luego de que el presidente de Estados Unidos, Barack Obama, y su homólogo cubano, Raúl Castro, anunciaron en el 2014 que trabajarían hacia la normalización de las relaciones.

Si bien Obama ha suavizado el embargo comercial a Cuba, el Congreso de Estados Unidos -controlado por los republicanos- no ha escuchado sus llamados para ponerle fin. Eso, sumado a la burocracia en la isla y la aversión al capitalismo, significa que importantes oportunidades de negocios siguen siendo complejas para la mayoría de las empresas estadounidenses.

“Estamos buscando una licencia general del Departamento del Tesoro para todos nuestros productos. Ya hemos esperado un buen tiempo, como 10 meses”, dijo Héctor Rodríguez, gerente de ventas de la compañía puertorriqueña Rimco, distribuidora oficial de Caterpillar en Cuba y uno de los expositores en la feria.

Se han logrado avances en áreas como la aviación civil y las telecomunicaciones, pero no en otras como infraestructura, energía y salud, dijo Myron Brilliant, vicepresidente de la Cámara de Comercio de Estados Unidos, que representa a muchos en la feria y fue el organizador de la reunión en el centro de La Habana.

“Hay avances importantes, históricos en el frente político, mientras que en el comercial sólo hay progresos graduales”, dijo Brilliant, cuyo grupo representa a corporaciones que miran a Cuba o ya están en la isla, como American Airlines, Dow Chemical Co, Fifth Street Asset Management First Data Corp y General Electric Co.

“Cuba no ha sido un país que haya alentado la inversión extranjera, la rentabilidad, el emprendimiento y la innovación, y estos siguen siendo temas culturales sensibles”, agregó, expresando su frustración debido a que no se han firmado más acuerdo y su admiración ante la visión de largo plazo de los miembros del grupo que siguen interesados en la isla.

Reporte de Marc Frank, Reporte adicional de Sarah Marsh; Editado en Español por Ricardo Figueroa

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