ENTREVISTA-Chilena Codelco busca contener alza costos por transformación de centenaria mina

viernes 11 de noviembre de 2016 09:17 GYT
 

Por Anthony Esposito

SANTIAGO (Reuters) - La estatal chilena Codelco espera definir en un plazo de seis meses la inversión final en su centenaria división Chuquicamata, mientras busca contener los costos en medio de la transformación del mayor depósito de cobre a cielo abierto del mundo en una mina subterránea.

Codelco, el mayor productor mundial de cobre, impulsa un ambicioso plan para extender la vida útil de sus antiguos depósitos y mantener una fluida producción, pero una fuerte caída en el precio del cobre la ha obligado a ajustar drásticamente el programa.

Los gastos para convertir Chuquicamata en una mina subterránea podrían saltar hasta los 4.700 millones de dólares, aunque se busca optimizar la construcción y renegociar contratos para evitar mayores costos, dijo el jefe de operaciones de Codelco Norte, Álvaro Aliaga, en entrevista con Reuters.

El ejecutivo, a cargo de cinco minas en el norte de Chile, dijo que la inversión en el proyecto se estima actualmente en 3.500 millones de dólares.

"Tenemos una proyección que está aumentando (...) tenemos identificado que el capex (inversión) podría aumentar alrededor de unos 1.200 millones de dólares más. Estamos trabajando para tratar de contener y minimizar las necesidades de financiamiento del proyecto", dijo Aliaga.

El proyecto, que ya está completado casi en un 40 por ciento, es clave para dar la vuelta a la declinante producción de Chuquicamata. El año pasado Codelco extrajo 309.000 toneladas de cobre, frente a las 340.000 toneladas del 2014.

Mientras que la producción inicial de la mina subterránea está programada para 2019, se necesitarán ocho años antes de que complete su proceso de aceleración, momento en el que "Chuqui" alcanzará alrededor de 400.000 toneladas anuales, dijo Aliaga.

Chuquicamata subterráneo se beneficiará de una mayor automatización y eficiencia, permitiendo que los costos directos en la mina disminuyan a menos de un dólar por libra de cobre para 2025, según el ejecutivo.   Continuación...

 
El logo de Codelco, la mayor productora mundial de cobre, en su sede en el centro de Santiago,14 de Enero, 2016.La estatal chilena Codelco espera definir en un plazo de seis meses la inversión final en su centenaria división Chuquicamata, mientras busca contener los costos en medio de la transformación del mayor depósito de cobre a cielo abierto del mundo en una mina subterránea. REUTERS/Ivan Alvarado/Files   - RTSDOHZ