28 de noviembre de 2016 / 14:27 / hace 8 meses

Producción de cacao en Brasil se recuperará en 2016/17, industria apuesta a expansión

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La brasileña Ivonildes Santos Sousa posa junto a un árbol de cacao en su propiedad en Anapu, Brasil,3 de junio, 2012. La producción de cacao en Brasil repuntará tras una caída en la temporada previa por una sequía, según estimaciones de una consultora y de la principal asociación local de la industria.Lunae Parracho

SAO PAULO (Reuters) - La producción de cacao en Brasil repuntará tras una caída en la temporada previa por una sequía, según estimaciones de una consultora y de la principal asociación local de la industria.

La recuperación llevará a los procesadores locales a recortar en 2017 la gran cantidad de importaciones que debieron realizar este año para proveer a la industria doméstica.

Según AIPC, la asociación que representa a procesadores de cacao del país como Olam (OLAM.SI), Cargill CARG.UL y Barry Callebaut (BARN.S), Brasil producirá alrededor de 200.000 toneladas de granos de cacao en el período 2016/2017 (octubre-septiembre), comparado con las 150.000 toneladas en la temporada anterior.

La consultora INTL FCStone prevé la nueva cosecha en 211.000 toneladas, frente a 140.000 previas.

Los productores de cacao brasileños generalmente hacen una primera cosecha entre noviembre y febrero, y luego una segunda entre abril y agosto, aunque las plantas más jóvenes rinden fruto todo el año.

Si bien la industria del cacao de Brasil tiene capacidad instalada para procesar 275.000 toneladas, y se ubica entre los cinco centros procesadores más grandes del mundo, generalmente la producción ronda las 240.000 toneladas.

"Las importaciones para este año están completas, en casi 80.000 toneladas, todas desde Ghana", dijo el director ejecutivo de AIPC, Eduardo Bastos, que agregó que el año que viene la industria reduciría a la mitad ese volumen.

No obstante, Bastos y los procesadores locales quisieran lograr una oferta mucho mayor.

Brasil fue alguna vez el principal productor mundial de cacao, con un máximo de 435.000 toneladas en la temporada 1985/86. Pero la expansión de hongos devastadores liquidó miles de árboles y redujo la producción promedio a menos de 150.000 toneladas en el 2000.

Funcionarios del Gobierno y miembros de la industria, junto con asociaciones agrícolas, debatieron en Brasilia en los últimos días un plan para aumentar la producción de cacao a 300.000 toneladas en cinco años y a 400.000 toneladas en una década.

Reporte adicional de Roberto Samora; Editado en español por Ana Laura Mitidieri

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