24 de enero de 2017 / 14:23 / en 8 meses

Cuprífera chilena Codelco abre licitación para planta desalinizadora en norte del país

En la imagen se pueden ver cátodos de cobre la mina de Chuquicamata, cerca de la ciudad de Calama, en Chile. 1 de abril 2011. La estatal chilena Codelco, mayor productora mundial de cobre, abrió el martes una licitación pública para los interesados en construir una planta desaladora destinada a abastecer las necesidades de agua de sus operaciones en el norte del país.REUTERS/Ivan Alvarado

SANTIAGO (Reuters) - La estatal chilena Codelco, mayor productora mundial de cobre, abrió el martes una licitación pública para los interesados en construir una planta desaladora destinada a abastecer las necesidades de agua de sus operaciones en el norte del país.

La minera avanza en un ambicioso plan de inversiones en sus llamados proyectos estructurales para los que requiere suministro del vital recurso en el desértica zona.

“El proyecto, que favorecerá a las operaciones de Codelco en la región de Antofagasta, tendrá una capacidad inicial de 630 litros por segundo (l/s) y un potencial de 1.680 l/s”, dijo en un comunicado.

“Con este proceso se busca alcanzar un acuerdo con una empresa o consorcio capaz de construir, operar, mantener y financiar la planta para suministrar agua desalada a precios competitivos y de forma confiable”, agregó.

Ésta sería la segunda mayor planta desalinizadora en el país sudamericano después de la de Escondida, la mayor mina de cobre del mundo, controlada por BHP Billiton.

La estimación inicial de inversión requerida para la planta es de unos 1.500 millones de dólares y originalmente formaba parte de la ampliación de la mina Radomiro Tomic.

El proyecto incluye obras marítimas, la planta desaladora, una tubería de transporte de agua de unos 160 kilómetros y el sistema de impulsión correspondiente, además de la infraestructura eléctrica relacionada.

Asset Chile es el asesor financiero y coordinador del proceso.

Varias mineras de cobre impulsan el uso de agua de mar desalada o sin desalar en sus operaciones debido a la escasez del recurso.

Reporte de Fabián Andrés Cambero; Editado por Silene Ramírez

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