9 de febrero de 2017 / 17:45 / hace 5 meses

Salmoneras chilenas reportan muerte de 170.000 peces por posible brote de microalga tóxica

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Imagen de archivo de un trabajador cosechando un salmón en Puerto Chacabuco, Chile, mar 5, 2009. Dos productoras de salmones de Chile, el segundo mayor productor mundial del alimento, reportaron la muerte de más de 170.000 peces durante los últimos días, afectados posiblemente por el surgimiento de una microalga tóxica en aguas del extremo sur del país.Victor Ruiz Caballero (CHILE)

SANTIAGO (Reuters) - Dos productoras de salmones de Chile, el segundo mayor productor mundial del alimento, reportaron la muerte de más de 170.000 peces durante los últimos días, afectados posiblemente por el surgimiento de una microalga tóxica en aguas del extremo sur del país.

Según datos del Servicio Nacional de Pesca y Acuicultura (Sernapesca), la empresa Australis informó recientemente mortandades en salmones que eran transportados para cosecha desde la región de Aysén al norte en embarcaciones especializadas que permiten recirculación con agua de mar.

Posteriormente, Nova Austral reportó la muerte de smolts (salmones en etapa juvenil) que iban a ser sembrados en centros de cultivo en la austral región de Magallanes.

"Presuntamente, habrían muerto por efecto de un Bloom de microalga Karenina mikimotoi, tóxica para los peces", dijo Sernapesca, destacando que el fenómeno -cuya probabilidad aumenta en verano- no supone riesgo para la salud humana.

Además, se detectó la presencia en un sector cercano de altas densidades de una segunda microalga que se encuentra actualmente bajo vigilancia.

Sernapesca elabora un informe técnico para evaluar si declara emergencia de plaga en la zona, mientras recomienda a las embarcaciones de las salmoneras que no naveguen por la zona afectada o que lo hagan con sistema cerrado (sin recirculación de agua).

El total de biomasa perdida hasta el momento alcanza las 124 toneladas, porcentaje menor frente a las 650.000 toneladas de producción estimada por la industria para el 2016.

En el verano del año pasado, la industria salmonera de Chile -la segunda mayor después de Noruega- fue sacudida por un aumento de las temperaturas marinas que provocó en zonas del sur el florecimiento masivo de algas dañinas.

Reporte de Anthony Esposito, escrito por Felipe Iturrieta. Editado por Janisse Huambachano

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