Activos de litio de Codelco atraen a grandes compañías del sector: CEO

miércoles 1 de marzo de 2017 04:44 GYT
 

Por Nicole Mordant

HOLLYWOOD, Florida, EEUU (Reuters) - Compañías internacionales y locales han expresado su interés en una sociedad con Codelco, el mayor productor de cobre del mundo, para desarrollar sus activos de litio, dijo el martes el presidente ejecutivo de la minera estatal chilena.

En una entrevista, Nelson Pizarro dijo que Codelco se apegará a su programa de reducción de gasto de capital para revivir y ampliar sus activos de cobre, revelado el año pasado en medio de unos bajos precios del cobre, pese a que la cotización del metal rojo ha rebotado en cerca de un tercio desde noviembre.

Pizarro también dijo que espera negociaciones laborales "más difíciles" en la mina El Teniente de Codelco a comienzos del próximo año, debido a que las demandas de mayores sueldos y beneficios de los trabajadores se enfrentan a la necesidad de la compañía de invertir en sus antiguas minas.

Codelco debe tomar una decisión antes de fines de marzo sobre una sociedad para desarrollar sus activos de litio, dijo Pizarro durante la conferencia de metales y minería BMO. Las compañías tenían hasta el 3 de febrero para expresar su interés.

El litio, un componente pequeño pero irreemplazable de las baterías recargables que utilizan los automóviles eléctricos o los teléfonos móviles, es una de las materias primas más codiciadas y sus precios han aumentado a más del doble en los últimos 18 meses. La mayoría del litio del mundo se produce en Australia y Chile.

"Los grandes actores de la industria están interesados", dijo Pizarro, pero declinó ofrecer detalles sobre si la chilena SQM, uno de los mayores productores de litio del mundo, expresó su interés.

A pesar de un repunte inesperado en los precios del cobre a fines del año pasado, Codelco mantendrá su programa de reducción de gastos de capital de 18.000 millones de dólares hasta fines del 2020 para renovar y ampliar sus antiguas minas de cobre.

Esto significa un recorte a partir de un objetivo inicial de 25.000 millones de dólares cuando cayeron los precios del metal rojo.   Continuación...

 
Foto de archivo: Nelson Pizarro, presidente ejecutivo de la minera estatal chilena Codelco, responde a una pregunta durante una entrevista con Reuters en Santiago de Chile, 15 de enero del 2016. Compañías internacionales y locales han expresado su interés en una sociedad con Codelco, el mayor productor de cobre del mundo, para desarrollar sus activos de litio, dijo el martes el presidente ejecutivo de la firma. REUTERS/Iván Alvarado