5 de abril de 2017 / 16:50 / hace 5 meses

CRU/CESCO-Industria del cobre habría superado peor momento, pero recuperación sería gradual

Imagen de archivo de la ministra chilena de Minería, Aurora Williams, en una entrevista con Reuters en Santiago, mayO 16, 2014. Autoridades y ejecutivos de la industria del cobre estiman que la crisis originada por la caída de los precios y recortes de producción ya habría tocado fondo, pero destacan que la recuperación sería gradual. REUTERS/Pablo Sanhueza

SANTIAGO (Reuters) - Autoridades y ejecutivos de la industria del cobre estiman que la crisis originada por la caída de los precios y recortes de producción ya habría tocado fondo, pero destacan que la recuperación sería gradual.

Las opiniones sobre el panorama variaron de muy cautelosas a optimistas en el Foro Mundial del Cobre CRU/CESCO en Santiago, pero el ambiente general fue positivo y la mayoría coincidió en que fundamentos como la ausencia de nuevos proyectos y la demanda china darán soporte al valor del metal.

“Aparentemente, la industria minera ha dejado atrás su peor momento”, dijo la ministra chilena de Minería, Aurora Williams.

La mayoría del mercado concuerda en que los precios probablemente convergerían en alrededor de 3 dólares por libra durante los próximos dos o tres años, dijo a Reuters Óscar Landerretche, presidente del directorio de la estatal Codelco. 

El cobre cotizaba a alrededor de 2,70 dólares el miércoles y, aunque ha subido un 27 por ciento desde su punto más bajo a principios de 2016, todavía está muy lejos de los días embriagadores de 2011, cuando alcanzó un máximo de alrededor de 4,50 dólares.

El jefe de cobre y diamantes de Rio Tinto, Arnaud Soirat, citó factores como pocos proyectos nuevos, bajas en las leyes minerales y cierre de minas por agotamiento en próximos años para dar soporte al precio. 

“Los fundamentos a largo plazo del cobre son bastante positivos, y esperamos ver un mayor crecimiento de la demanda de los mercados emergentes”, dijo al pronosticar un pequeño déficit este año.

La consultora CRU pronostica una tendencia al alza de los precios hasta el 2021, dijo su directora de investigación de cobre, Vanessa Davidson. “Esperamos que la presión sobre los costos continúe (...) pero vemos que los precios suben más rápido que los costos operativos, asegurando que los márgenes aumenten”.

Sin embargo, algunos tienen más precaución.  

Muchos mencionaron que la llegada de Donald Trump a la presidencia de Estados Unidos podría dar impulso al gasto en infraestructura, pero sería negativo para el comercio mundial a raíz del aumento del proteccionismo.

Además, el superciclo fue “excepcional”, dijo Landerretche de Codelco, y agregó que hay pocas señales de un cambio que pueda impulsar un cambio drástico en el mercado como lo fue la entrada de China en la economía mundial, que impulsó los precios. 

“No creo que las empresas vuelvan a invertir como locas (...) quedaron bastante arañadas (...). Van a empezar a invertir pero con mucha mas precaución”, comentó.

Los buenos inventarios y el todavía debilitado consumo chino hacen que un escenario de déficit sea poco probable este año, dijo por su parte el presidente ejecutivo de Southern Copper, Oscar González.

Reporte de Rosalba O'Brien, Barbara Lewis y Mitra Taj. Editado en español por Fabián Cambero y Javier Leira

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