11 de abril de 2017 / 20:04 / hace 6 meses

United encara fuerte presión por pasajero hospitalizado tras ser bajado a la fuerza de avión

Un avión de United Airlines despega del aeropuerto internacional O'Hare de Chicago. 13 de marzo de 2017. Las acciones de United Continental Holdings Inc caían hasta un 4,4 por ciento el martes por una reacción en todo el mundo a un vídeo en que un pasajero, al parecer de origen asiático, es arrastrado fuera de un vuelo de United Airlines sobrevendido. REUTERS/Kamil Krzaczynski

(Reuters) - United Airlines y su presidente ejecutivo quedaron bajo una intensa presión el martes, ante las airadas reacciones surgidas por el maltrato a un pasajero que fue arrastrado desde su asiento en un avión por cuatro empleados que intentaban lidiar con un vuelo sobrevendido durante el pasado fin de semana.

Los abogados del pasajero, Dr. David Dao, emitieron una declaración tarde el martes confirmando la identidad del hombre y afirmando que su familia estaba concentrándose “sólo en su atención médica y el tratamiento” en un hospital de Chicago.

El Departamento del Transporte de Estados Unidos inició una investigación sobre el incidente y el gobernador de Nueva Jersey, Chris Christie, hizo un llamado a aprobar nuevas normativas para reducir la práctica de las aerolíneas de sobrevender vuelos.

El presidente ejecutivo de United, Oscar Munoz, emitió un comunicado el martes para disculparse con Dao, aunque no lo nombró directamente. “Me disculpo profundamente con el cliente que fue removido a la fuerza y con todos los clientes a bordo. Nadie debería jamás ser maltratado de esta forma”, declaró.

El lunes, Munoz había emitido un memorando a sus empleados defendiendo las prácticas de la compañía, aunque no se disculpó con el pasajero.

Munoz, que asumió las riendas de United en el 2015, ya estaba bajo presión de inversores activistas para mejorar el desempeño de la compañía, incluyendo sus relaciones con los clientes.

Un video que se viralizó en internet muestra cómo Dao es sacado de su asiento a la fuerza por empleados de seguridad de la aerolínea y arrastrado del avión de United Airlines en el aeropuerto internacional O‘Hare de Chicago. El hecho, ocurrido el domingo por la noche, generó indignación global.

Las acciones de United Continental Holdings Inc cerraron con una baja de 1,1 por ciento el martes a 70,71 dolares, pero previamente en la jornada llegaron a caer hasta 4,4 por ciento. La compañía perdió hasta 1.000 millones de dólares en valor de mercado en algún momento del día, antes de finalizar con un declive de 250 millones de dólares.

Reporte adicional de Ankit Ajmera en Bengaluru y Alana Wise, Lewis Krauskopf, David Randall, Angela Moon y Gina Cherelus en Nueva York, Timothy McLaughlin en Chicago, David Shepardson en Washington y Philip Wen en Pekín; Editado en español por Javier López de Lérida y Marion Giraldo

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