14 de abril de 2017 / 15:22 / en 5 meses

RESUMEN-Ventas minoristas y precios al consumidor en EEUU caen en marzo

Consumidores en escaleras mecánicas en el centro comercial Beverly en Los Ángeles, California. 8 de noviembre 2013.Las ventas minoristas en Estados Unidos bajaron por segundo mes consecutivo y los precios al consumidor cayeron por primera vez en poco más de un año en marzo, respaldando la perspectiva de que la economía perdió mucho impulso en el primer trimestre del 2017.REUTERS/David McNew

WASHINGTON (Reuters) - Las ventas minoristas en Estados Unidos bajaron por segundo mes consecutivo y los precios al consumidor cayeron por primera vez en poco más de un año en marzo, respaldando la perspectiva de que la economía perdió mucho impulso en el primer trimestre del 2017.

Dado que el mercado de trabajo está cerca del pleno empleo, las caídas en las ventas y los precios al consumidor reportadas por el Gobierno el viernes probablemente sean temporales y no cambien las previsiones de la Reserva Federal de aumentar las tasas de interés nuevamente en junio.

El dólar prácticamente no se movió tras conocerse los datos. Los mercados de acciones y bonos están cerrados por el feriado del Viernes Santo.

“Para la Fed, el ritmo (de la inflación) subyacente es más importante en términos de decisiones políticas, y parece estar fuerte, respaldado por un sólido mercado laboral, crecientes ingresos y elevada confianza de los consumidores”, dijo Gregory Daco, jefe de macroeconomía estadounidense de Oxford Economics en Nueva York.

El Departamento de Comercio dijo el viernes que las ventas minoristas cayeron un 0,2 por ciento el mes pasado tras una revisión a la baja de la cifra de febrero para mostrar una caída del 0,3 por ciento, el primer y mayor descenso en casi un año. Economistas encuestados por Reuters habían pronosticado una caída de 0,1 por ciento en las ventas minoristas de marzo.

Excluyendo automóviles, gasolina, materiales para la construcción y gastronomía, las ventas minoristas repuntaron un 0,5 por ciento, después de retroceder 0,2 por ciento en febrero. Esta medición estructural es más cercana al componente del gasto de los consumidores en el producto interno bruto.

Pese al aumento el mes pasado en las ventas minoristas estructurales, el gasto de los consumidores habría caído drásticamente en el primer trimestre luego un fuerte avance de 3,5 por ciento a tasa anualizada en los últimos tres meses del 2016. La aparente desaceleración del consumo respondería en parte al tardío reintegro de ingresos impositivos del Gobierno.

La Fed de Atlanta estima que el PIB habría crecido a una tasa del 0,6 por ciento en los primeros tres meses de 2017, que sería el desempeño más débil en tres años y seguiría a un ritmo de expansión del 2,1 por ciento en el cuarto trimestre de 2016.

En otro reporte, el Departamento de Trabajo dijo que su índice de precios al consumidor (IPC) retrocedió un 0,1 por ciento el mes pasado, la primera baja desde febrero del 2016, por menores costos de la gasolina y los servicios de telefonía móvil que compensaron alzas en alquileres y alimentos. El IPC interanual se desaceleró a 2,4 por ciento, desde 2,7 por ciento en febrero.

El llamado IPC estructural, que descarta los volátiles costos de la energía y los alimentos, retrocedió 0,1 por ciento, su primera y mayor desaceleración desde enero del 2010, tras avanzar 0,2 por ciento en febrero. Como resultado, en 12 meses se desaceleró a 2,0 por ciento, su menor avance desde noviembre del 2015.

En un tercer informe difundido el viernes, el Departamento de Comercio dijo que los inventarios empresariales subieron un 0,3 por ciento en febrero tras un avance similar en enero.

Pero las existencias minoristas, excluyendo vehículos motorizados, no registraron cambios por segundo mes consecutivo, sugiriendo que la inversión en inventarios podría afectar al crecimiento económico del primer trimestre.

Editado en español por Ana Laura Mitidieri

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