26 de abril de 2017 / 16:03 / hace 6 meses

Producción de azúcar sin refinar en Cuba sube 20 pct, pero sigue por debajo de expectativas

Caña de azúcar picada se ve dentro de un vagón de tren en la entrada del ingenio Ciro Redondo en Ciro Redondo, Cuba, 9 de febrero de 2017. REUTERS/Alexandre Meneghini

LA HABANA (Reuters) - La industria azucarera cubana entró en las últimas semanas de la temporada con una producción de 1,8 millones de toneladas de azúcar sin refinar, según reportes de la prensa local, cifra que representa cerca de un 20 por ciento más que el año pasado pero que sigue estando por debajo de la meta.

AZCUBA, el monopolio estatal del azúcar, dijo que cuando comenzó la molienda esperaba aumentar la producción en 30 por ciento respecto a la estimada en 2016 de poco más de 1,5 millones de toneladas de azúcar sin refinar.

El plan de superar los 2 millones de toneladas de azúcar está fuera del alcance, según dos fuentes con acceso a los datos de la industria y que requirieron el anonimato, a medida que llega el calor del verano, la temporada de lluvias y la humedad, que reduce los rendimientos y obstaculiza la cosecha.

“Cuando comenzó la cosecha había caña para llegar a los 2 millones de toneladas, pero los rendimientos han caído debido a la sequía y ahora las lluvias de primavera, por lo que los rendimientos descenderán y la cosecha no llegará a 1,9 millones de toneladas”, dijo una de las fuentes.

Sólo el 15 por ciento de las plantaciones de azúcar se beneficia del riego y drenaje adecuados.

La zafra azucarera comienza a finales de noviembre, desde cuando van abriendo gradualmente los ingenios hasta llegar a unos 50 en operaciones en febrero. La cosecha termina oficialmente en abril, aunque algunos ingenios permanecen abiertos hasta mayo.

Sólo una de las 13 provincias productoras de azúcar, la central Sancti Spíritus, ha cerrado hasta ahora con una producción similar a la del año pasado debido a las condiciones de sequía en la zona. Ninguna provincia ha cumplido su plan hasta la fecha.

La azucarera fue una de las principales industrias y la mayor exportación de Cuba, con una producción que llegó a alcanzar las 8 millones de toneladas en 1991 antes de que la desaparición de la Unión Soviética, principal socio comercial de entonces, condujera al colapso de esa actividad.

Actualmente, las ganancias de la industria azucarera en Cuba marchan detrás de las de sectores como el turismo, las remesas, servicios profesionales, el tabaco, el níquel y los productos biofarmacéuticos.

Cuba consume entre 600.000 y 700.000 toneladas de azúcar al año y tiene un acuerdo para exportar a China unas 400.000 toneladas anuales.

Reporte de Marc Frank. Traducido por Nelson Acosta. Editado en español por Silene Ramírez

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