12 de mayo de 2017 / 17:25 / hace 5 meses

Desaceleración de economías y ajuste del crédito en China oscurecen el panorama para el cobre

Imagen de archivo de un cargamento de cobre de exportación en el puerto chileno de Valparaíso, ene 25, 2015. La ralentización del crecimiento de muchas economías y un ajuste crediticio en China están nublando las perspectivas para la demanda de cobre, dijeron ejecutivos del sector y analistas esta semana. REUTERS/Rodrigo Garrido

HONG KONG, 12 mayo (Reuters) - La ralentización del crecimiento de muchas economías y un ajuste crediticio en China están nublando las perspectivas para la demanda de cobre, dijeron ejecutivos del sector y analistas esta semana.

Si bien los pedidos de cobre -que se usa desde el cableado a la construcción- han estado creciendo a un ritmo decente, la demanda no ha logrado cumplir con la promesa que mostraron los precios cuando la cotización se recuperó en 2016 de años de caídas, según los participantes de la semana de la Bolsa de Metales de Londres en Asia (LMEWeek Asia) en Hong Kong.

“No tengo una gran confianza en que habrá un rebote (de los precios del cobre)”, dijo Shengzhang Luo, gerente general del comerciante chino de metales Jinchuan Maike Metal Resources Co. “No veo nada que me lleve a estar muy emocionado ahora”.

Los precios del cobre de la Bolsa de Metales de Londres alcanzaron un máximo de dos años sobre los 6.200 dólares por tonelada en febrero, una recuperación desde los mínimos de seis años de menos de 4.400 dólares del año anterior. Desde entonces la cotización ha retrocedido a cerca de 5.550 dólares.

La economía de Estados Unidos creció a su ritmo más débil de tres años en el primer trimestre y el banco central del país está en camino a subir las tasas de interés este año, lo que eleva los costos de financiamiento para los consumidores de metales.

En cuanto a China, ejecutivos del sector dijeron que el apetito por el cobre estaba limitado por más exigencias para conseguir crédito y reguladores que buscan frenar la cantidad de dólares estadounidenses que salen del país.

“Hay señales de que hay un proceso de desendeudamiento en marcha, que apaga el entusiasmo y el optimismo”, dijo el cofundador del fondo de cobertura de metales RK Capital Management, David Lilley.

China ha comenzado a endurecer algunos tipos de financiamiento para contener los riesgos de años de estímulos, pero los analistas creen que los políticos serán cautos para no perjudicar el crecimiento y no complicar las cosas antes de un importante cambio de liderazgo a fines de este año.

Quienes asistieron al evento dijeron que un punto favorable para la demanda de cobre es el creciente uso de vehículos eléctricos, que utilizan mucho más cobre que los automóviles a gasolina y también más metal en las estaciones de carga.

Reporte de Melanie Burton y Josephine Mason; Editado en español por Javier López de Lérida

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