Crisis de alimentos aún es posible, pese a reservas de granos en máximos 15 años

miércoles 3 de diciembre de 2014 13:03 GYT
 

Por Nigel Hunt

LONDRES (Reuters) - Los inventarios globales de granos se están encaminando a un máximo de 15 años a medida que la cosecha histórica de maíz en Estados Unidos ingresa en su etapa final, pero el riesgo de una escasez de alimentos persiste porque la demanda por carne y biocombustibles sigue creciendo.

Las sequías en los principales países productores de granos tanto en la campaña 2007/08 como en la 2010/11 desembocaron en un brusco aumento de los precios de los alimentos, empujando a millones de personas a la pobreza, generando protestas y jugando un papel en el derrocamiento de algunos gobiernos.

Desde entonces hubo una reconstrucción de los inventarios de cereales, que están en camino a alcanzar su mayor nivel desde la temporada 1999/2000, de acuerdo a la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO por sus siglas en inglés).

Los inventarios globales de maíz, según los pronósticos del Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USDA por sus iniciales en inglés), alcanzarían las 192 millones de toneladas al final de la temporada actual, no muy lejos de un máximo histórico de 205 millones registrado hace 28 años.

Pero los analistas advierten que los inventarios podrían bajar rápidamente en caso de que haya cosechas escasas.

"Pienso que el crecimiento de la demanda es la gran diferencia entre ésta década y lo que pasó en la década de 1990. Lo que esto significa es que existe un menor margen para el error", dijo Brett Cooper, gerente de FCStone Australia.

"Probablemente aún estemos en una fase de reconstrucción (de inventarios), pero la clase de confort que teníamos en la década de 1990 no es evidente todavía", agregó.

Cuando se estableció el récord en 1987, había suficiente maíz para alimentar al mundo durante 168 días. Los inventarios actuales apenas durarían 72 días, porque el consumo se ha duplicado con creces desde entonces.   Continuación...

 
Una mazorca de maíz vista en un campo en tiempos de cosecha en Minooka. Imagen de archivo, 24 septiembre, 2014. Los inventarios globales de granos se están encaminando a un máximo de 15 años a medida que la cosecha histórica de maíz en Estados Unidos ingresa en su etapa final, pero el riesgo de una escasez de alimentos persiste porque la demanda por carne y biocombustibles sigue creciendo.  REUTERS/Jim Young