11 de septiembre de 2015 / 21:12 / hace 2 años

Mayor refinería Ecuador inicia arranque de principal unidad tras mantenimiento

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QUITO (Reuters) - La mayor refinería de Ecuador inició el viernes el arranque definitivo de su principal unidad de procesamiento, que estuvo en reparación por más de un año como parte de un plan de rehabilitación integral de la planta.

La renovada Unidad de Craqueo Catalítico (FCC, por sus siglas en inglés) permitirá incrementar la capacidad de carga de la refinería Esmeraldas, de 110.000 barriles por día (bpd), hasta en unos 20.000 bpd, lo que significa una mayor producción de combustibles y gas licuado de petróleo.

"Tras el arranque de la Unidad FCC, se ha previsto también en el mes de noviembre el arranque de la planta crudo 2 y, hasta finales de año, deberán estar operativas el ciento por ciento de las unidades de proceso de la refinería Esmeraldas", dijo la empresa estatal Petroecuador en un comunicado.

Las obras, que tuvieron un costo de unos 1.200 millones de dólares, buscan reducir las millonarias importaciones de derivados.

Antes del proceso de rehabilitación, Esmeraldas procesaba a un 85 por ciento de su capacidad. Actualmente la planta está refinando unos 55.000 bpd, ya que los trabajos han obligado a reducir sus niveles de producción.

El socio más pequeño de la OPEP está analizando una eventual compra de crudo liviano para aprovechar de mejor manera la nueva infraestructura de la refinería.

Ecuador produce unos 540.000 bpd de petróleo.

Reporte de Alexandra Valencia; Editado por Ricardo Figueroa

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