18 de septiembre de 2015 / 18:50 / en 2 años

Volkswagen podría enfrentar 18.000 mln dlrs en multas de agencia ambiental de EEUU

WASHINGTON (Reuters) - Volkswagen podría afrontar hasta 18.000 millones de dólares en multas, después de haber sido acusado de diseñar un programa para autos a diésel que ocultaba a los reguladores el volumen real de emisiones de gases tóxicos de sus vehículos, dijo el viernes la Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos.

Un auto Volkswagen a la venta en una automotora en Carlsbad, California, 28 de agosto de 2015. Volkswagen podría afrontar hasta 18.000 millones de dólares en multas, después de haber sido acusado de diseñar un programa para autos a diésel que ocultaba a los reguladores el volumen real de emisiones de gases tóxicos de sus vehículos, dijo el viernes la Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos. REUTERS/Mike Blake

“En palabras simples, los autos contenían un programa que bloqueaba el control de emisiones cuando era conducido en condiciones normales o cuando se estaban realizando pruebas” sobre los niveles de polución, dijo Cynthia Giles, funcionaria de la agencia EPA (por sus siglas en inglés), a periodistas en una teleconferencia.

Volkswagen AG podría tener que asumir penas de 37.500 dólares por cada vehículo que no cumplió con la regulación federal sobre emisiones de gases. Hay un total de 482.000 autos a diésel de VW y la marca Audi que fueron vendidos desde el 2008 y que están sujetos a las acusaciones.

Si se termina la responsabilidad por cada auto involucrado en la denuncia, la multa podría llegar a 18.000 millones de dólares, dijo un funcionario de EPA en la conferencia telefónica.

Un portavoz de Volkswagen en Estados Unidos dijo que la compañía “está cooperando con la investigación y no podemos hacer más comentarios por ahora”.

El programa cuestionado, llamado por EPA “un dispositivo engañoso”, oculta las emisiones de gases reales durante las pruebas y más tarde, cuando los autos están en la carretera, pueden llegar a expulsar hasta 40 veces más el nivel permitido de contaminación, violando las normas diseñadas para proteger la salud pública, dijo Giles.

EPA acusó a Volkswagen de utilizar un software en los vehículos a diésel Volkswagen y Audi con modelos entre los años 2009 y 2015 para ocultar las pruebas de emisiones para ciertos gases contaminantes.

Los vehículos involucrados ahora están sujetos a llamados a revisión, de acuerdo a EPA.

Reporte de Timothy Gardner y Patrick Rucker en Washingto, Bernie Woodall y Paul Lienert en Detroit. Editado en español por Marion Giraldo

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