28 de septiembre de 2015 / 15:50 / hace 2 años

RESUMEN-Gasto del consumidor sube en EEUU, inflación se afirma ligeramente

WASHINGTON (Reuters) - El gasto del consumidor estadounidense se incrementó con fuerza en agosto y una medición clave de la inflación se afirmó levemente, cifras que destacan una fortaleza de la economía que podría llevar a la Reserva Federal a elevar sus tasas de interés a pesar de la debilidad de los mercados en el exterior.

Un cliente mira productos en una tienda Best Buy en Denver, 14 de mayo de 2015. El gasto del consumidor estadounidense se incrementó con fuerza en agosto y una medición clave de la inflación se afirmó levemente, cifras que destacan una fortaleza de la economía que podría llevar a la Reserva Federal a elevar sus tasas de interés a pesar de la debilidad de los mercados en el exterior. REUTERS/Rick Wilking

El Departamento del Comercio dijo el lunes que el gasto del consumidor sumó 0,4 por ciento, luego de registrar un alza revisada de 0,4 por ciento en julio. Las lecturas ofrecen una señal alentadora del crecimiento económico del tercer trimestre.

“Estos datos destacan la salud robusta del sector del consumidor”, dijo John Hoff, economista de RBS Securities.

El reporte podría ayudar a convencer a los inversores del argumento de la presidenta de la Fed, Janet Yellen, respecto a que la economía de Estados Unidos es lo suficientemente fuerte como para soportar un alza de tasas este año.

El presidente de la Reserva Federal de Nueva York, William Dudley, dijo el lunes que también ve probabilidades de que el aumento de tasas ocurra este año, incluso quizás durante la reunión de octubre de los funcionarios del banco central.

Los inversores se han mostrado poco asertivos en sus expectativas y muchos esperan que el primer aumento de los tipos de interés de la Fed no se produzca sino hasta marzo.

Pero el dólar avanzaba tras el reporte del gasto del consumidor, al igual que los rendimientos de la deuda del Gobierno, reflejando que algunos inversores estaban adelantando sus expectativas sobre el ajuste de la política monetaria.

Economistas encuestados por Reuters habían previsto que el gasto del consumidor subiría un 0,3 por ciento el mes pasado. El gasto del consumidor representa más de dos tercios de la actividad económica estadounidense.

Se trata del último indicio de que la economía está ganando impulso, en contraste con las turbulencias en los mercados financieros globales generadas por la preocupación en torno a la desaceleración brusca de la economía de China.

El escenario externo llevó a la Fed a aplazar la prevista alza de las tasas de interés durante su reunión de este mes.

La economía estadounidense se expandió un 3,9 por ciento anual en el segundo trimestre. El mes pasado, el gasto en bienes duraderos, como automóviles, se incrementó en un 0,9 por ciento. El gasto en otros servicios, como la electricidad, sumó un 0,5 por ciento.

En tanto, los ingresos personales subieron un 0,3 por ciento en agosto.

La inflación general siguió sin cambios, afectada por los bajos precios del crudo. La inflación, que se ha ubicado consistentemente por debajo del objetivo de la Fed de 2 por ciento en términos anualizados, avanzó apenas 0,3 por ciento en agosto respecto al mismo mes del año anterior.

Sin embargo, los precios aumentaron un 1,3 por ciento cuando se excluyen los alimentos y la energía, una medición clave usada por la Fed para calcular la tendencia inflacionaria. En julio, los precios subyacentes sumaron un 1,2 por ciento en la comparación año a año.

Pero pese a las señales positivas sobre el gasto del consumidor, el mercado inmobiliario pareció perder tracción el mes pasado, ya que los contratos para comprar casas usadas en Estados Unidos bajaron un 1,4 por ciento.

Reporte de Jason Lange. Editado en español por Marion Giraldo

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