27 de octubre de 2015 / 11:45 / hace 2 años

Arabia Saudita evalúa alza de precios locales de la energía: ministro del Petróleo

Imagen de archivo del ministro de Petróleo de Arabia Saudita, Ali al-Naimi, en una reunión en Doha, 10 de septiembre de 2015. Arabia Saudita está evaluando un alza de los precios locales de la energía, dijo el martes el ministro de Petróleo saudí, Ali al-Naimi, confirmando que el reino podría reducir un generoso sistema de subsidios que ha contribuido al despilfarro y a un mayor consumo de combustible. REUTERS/Naseem Zeitoon

RIAD (Reuters) - Arabia Saudita está evaluando un alza de los precios locales de la energía, dijo el martes el ministro de Petróleo saudí, Ali al-Naimi, confirmando que el reino podría reducir un generoso sistema de subsidios que ha contribuido al despilfarro y a un mayor consumo de combustible.

Al ser consultado por la prensa en el marco de una conferencia minera sobre si espera que los precios locales de la energía aumenten en el corto plazo, Naimi dijo que: “Lo que está preguntando es: ¿si está siendo estudiado? y la respuesta es sí”.

Naimi no ofreció ningún detalle sobre los posibles cambios. En el pasado, funcionarios han conversado en privado sobre las reformas, pero las declaraciones de Naimi son la primera confirmación pública de las revisiones de parte de un alto funcionario.

Los precios locales de la gasolina, otros combustibles y el gas utilizado por los productores de petroquímicos saudíes son fuertemente subsidiados por el gobierno y están entre los más bajos del mundo.

Permitir que suban sería uno de los cambios económicos más grandes en Arabia Saudita en muchos años y se convertiría también en un asunto políticamente sensible, debido al gran número de saudíes con bajos ingresos que dependen del combustible barato.

Pero la presión para considerar esas medidas ha aumentado este año ya que los bajos precios del petróleo han reducido los ingresos del mayor país exportador de crudo del mundo, alentando un déficit estatal de presupuesto que estaría muy por encima de los 100.000 millones de dólares este año.

Reducir los subsidios de la energía podría ahorrarle al gobierno miles de millones de dólares anualmente, aunque analistas consideran que las autoridades procederán lenta y cautelosamente. Cualquier decisión requeriría de la aprobación de los niveles mas altos del gobierno, incluido el rey.

Reporte de Angus McDowall y Reem Shamseddine; escrito por Rania El Gamal; Editado en español por María Cecilia Mora

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