15 de enero de 2016 / 16:58 / en 2 años

RESUMEN-Datos de ventas minoristas y producción industrial apuntan a menor crecimiento de EEUU

WASHINGTON (Reuters) - Las ventas minoristas de Estados Unidos bajaron en diciembre debido a que un clima inusualmente cálido afectó las compras de invierno y los menores precios de la gasolina impactaron los ingresos de las estaciones de servicio, en la última señal de que la economía pisó el freno durante el cuarto trimestre.

Ropa de mujer a la venta en una tienda Walmart, en Nueva Jersey, 11 de noviembre de 2015. Las ventas minoristas de Estados Unidos bajaron en diciembre debido a que un clima inusualmente cálido afectó las compras de invierno y los menores precios de la gasolina impactaron los ingresos de las estaciones de servicio, en la última señal de que la economía pisó el freno durante el cuarto trimestre. REUTERS/Lucas Jackson

Las perspectivas de expansión se vieron opacadas además por otros datos divulgados el viernes que mostraron que la producción industrial declinó en noviembre, arrastrada por recortes en la actividad de mineras y de firmas de servicios. Los inventarios de las empresas también fueron débiles ese mes, ya que registraron su mayor descenso en más de cuatro años.

“La economía se mostró débil al final del año pasado y el caos de los mercados financieros en enero no es un factor de ayuda para un repunte en el primer trimestre”, dijo Chris Low, economista de FTN Financial de Nueva York.

El Departamento del Comercio dijo que las ventas minoristas bajaron un 0,1 por ciento tras avanzar un 0,4 por ciento en noviembre. En el 2015, las ventas al menudeo subieron un 2,1 por ciento, la lectura más baja desde el 2009, tras incrementarse un 3,9 por ciento en el 2014.

Las ventas minoristas subyacentes, que no consideran automóviles, gasolina, los materiales de construcción y los servicios de alimentos, bajaron un 0,3 por ciento después de avanzar un 0,5 por ciento el mes previo.

Pese a la fortaleza del mercado laboral, los prospectos para gasto del consumidor no son alentadores con el trasfondo de una liquidación bursátil. Si bien un dato separado de la Universidad de Michigan mostró que la confianza del consumidor subió a 93,3 a inicios de este mes desde 92,6 en diciembre, las percepciones de las familias sobre las actuales condiciones se debilitaron.

PANORAMA DE INFLACIÓN EN RIESGO

La economía se ha visto afectada por el alza del dólar y la baja demanda global, que han impactado a industrias orientadas a las manufacturas y las exportaciones. El Departamento de Comercio dijo que los inventarios de las firmas cedieron 0,2 por ciento en noviembre, el descenso más acentuado desde septiembre de 2011. El indicador cayó un 0,1 por ciento en octubre.

En un cuarto reporte, la Reserva Federal sostuvo que la producción industrial retrocedió un 0,4 por ciento en diciembre, mayormente como resultado de recortes en minería y servicios públicos, después de haber declinado un 0,9 por ciento en noviembre. En el cuarto trimestre, la producción de las industrias cedió a un tasa anualizada de 3,4 por ciento.

Un quinto reporte, esta vez del Departamento del Trabajo, indicó que el índice de precios al productor (PPI) bajó un 0,2 por ciento luego de avanzar un 0,3 por ciento en noviembre. En los 12 meses a diciembre, el PPI cayó un 1 por ciento tras ceder 1,1 por ciento en noviembre.

Los precios al productor cayeron un 1 por ciento en 2015, el nivel más reducido desde que empezó a tomarse el actual registro en 2010, tras aumentar un 0,9 por ciento en el 2014. La frágil lectura sugiere que Estados Unidos podría incumplir con la meta de inflación de 2 por ciento establecida por la Fed.

El panorama para la inflación probablemente determinará el ritmo de las futuras alzas de las tasa de interés en el país, luego de que el mes pasado la Fed aplicó su primer aumento al tipo rector, de 25 puntos base, en casi una década.

Reporte de Lucia Mutikani. Editado en español por Marion Giraldo

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