21 de enero de 2016 / 21:04 / en 2 años

Chilena Codelco contará con primera central eléctrica del mundo propulsada por relaves mineros

SANTIAGO (Reuters) - La minera estatal chilena Codelco, la mayor productora de cobre a nivel global, dijo el jueves que adjudicó a un consorcio local la construcción y operación de una pequeña central que utilizará flujos de relaves mineros como fuente de energía, en un proyecto pionero en el mundo.

La minicentral de pasada estará operativa a mediados del 2017 en la división El Teniente y producirá cerca de 20.000 megavatioshora/año, equivalente al consumo eléctrico de unos 8.000 hogares.

“(Esto) permitirá aprovechar la energía que actualmente se disipa en las cascadas de relave, con un desarrollo único a nivel mundial (...) replicable en otras cascadas de conducción de relaves y también en otras divisiones (de Codelco)”, dijo Francisco Danitz, gerente de energía de Codelco.

Los relaves mineros, considerados pasivos ambientales, provienen del proceso de producción del cobre, que contienen material molido y agua, que se conducen por un ducto en cascada hasta ser depositados en un tranque, que normalmente se encuentra a kilómetros de distancia de la mina.

Reporte de Antonio de la Jara. Editado por Ricardo Figueroa

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