Fenómeno climático de El Niño, el golpe que le faltaba a la economía de Colombia

jueves 28 de enero de 2016 11:16 GYT
 

Por Luis Jaime Acosta

HONDA, Colombia (Reuters) - Gabriel Barreto camina descalzo sobre un terreno agrietado y árido que hace meses era parte del cauce del río más importante de Colombia, el Magdalena, que vio sus aguas bajar al menor nivel en más de medio siglo por el fenómeno de El Niño.

Minutos después, el pescador alcanza las aguas someras del Magdalena y parado en su embarcación, lanza infructuosamente su red una y otra vez durante horas bajo un implacable sol que caldea con 37 grados centígrados a este pueblo del centro del país sudamericano, sin atrapar nada.

"Nunca había visto algo así, no hay nada de pescado", dice Barreto, un humilde hombre de 52 años y padre de dos hijos, quien cubre su rostro curtido por el sol con una gorra beige.

Como ya no consigue los peces que vendía por 15 dólares al día para mantener a su familia, ha tenido que recurrir a la ayuda de una hermana, que con los ingresos de una tienda le colabora para solventar sus gastos mientras los tiempos mejoran.

Barreto es uno de los millones de colombianos afectados por el fenómeno de El Niño, el último golpe a la economía del país, que ya sufría una desaceleración por el desplome en los precios internacionales del crudo -la principal fuente de divisas e ingresos fiscales- y del carbón que exporta.

El Niño, causado por el calentamiento de las aguas del Pacífico y que golpea a varias regiones del mundo, ha disparado los precios de los alimentos y presionado la inflación de Colombia más allá de la meta, ha reducido al mínimo el nivel de aguas de las centrales hidroeléctricas y ha provocado incendios forestales.

"Este fenómeno nos está golpeando muy duro", dijo recientemente el presidente Juan Manuel Santos, alarmado por la fuerte sequía y sus efectos. "Pero lo que está por venir es lo más severo", sostuvo, al advertir sobre el riesgo de racionamientos de energía y una sequía más intensa.

Mientras en Colombia y Venezuela El Niño está provocando sequías y altas temperaturas, en otros países de la región como Argentina, Brasil, Paraguay y Uruguay ha desencadenado intensas lluvias e inundaciones, como las que obligaron a evacuar a más de 100.000 personas en diciembre.   Continuación...

 
Gabriel Barreto, un pescador colombiano en la orilla del río Magdalena, el más largo e importante rí­o en Colombia, en la ciudad de Honda. 14 de enero de 2016. Gabriel Barreto camina descalzo sobre un terreno agrietado y árido que hace meses era parte del cauce del río más importante de Colombia, el Magdalena, que vio sus aguas bajar al menor nivel en más de medio siglo por el fenómeno de El Niño. REUTERS/John Vizcaino