Mineras de cobre buscan bajar costos y se resisten a reducir producción

miércoles 6 de abril de 2016 16:12 GYT
 

Por Pratima Desai y Anthony Esposito

(Reuters) - Esta semana se desvaneció cualquier esperanza de un significativo recorte de la producción de cobre para contrarrestar el lento crecimiento de la demanda de China, el mayor consumidor mundial del metal, y ayudar a equilibrar el mercado.

En su lugar, delegados y expositores en una reunión anual del sector del cobre en Chile consideraron la agenda estará dominada por algún tiempo por el foco en la reducción de costos.

Los productores enfrentan, en lo esencial, el "dilema del prisionero": Nadie quiere ser el primero en reducir seriamente la producción por el temor a que otros no sigan su ejemplo y se queden con el beneficio, dijeron fuentes del sector.

"Los recortes de producción por los precios en la práctica se han frenado, lo que anticipa un creciente superávit de cobre a menos que el crecimiento de la demanda se acelere o que se inicien recortes por los bajos valores", dijo John Mackenzie, presidente ejecutivo de Mantos Copper.

"En los últimos seis meses hemos reducido nuestros costos directos en 50 centavos la libra o cerca del 20 por ciento, con foco en el control de gastos y en la eficiencia operativa", agregó.

Nelson Pizarro, presidente ejecutivo de la gigante estatal chilena Codelco, insistió el martes en que la compañía apuntaba a reducir los costos a 1,26 dólares la libra este año, tras recortarlos el año pasado a 1,39 dólares.

Incluso Sierra Gorda, controlada por la polaca KGHM, yacimiento que está básicamente recién terminado, ha llevado a cabo "un agresivo programa de recorte de costos", dijo su gerente general, Maciej Sciazko.

Los costos ya han caído debido al desplome de los precios de la energía y la depreciación de las monedas locales. En Chile, la debilidad de la divisa se traslada a mayores ingresos en pesos.   Continuación...