19 de abril de 2016 / 1:37 / hace un año

Costa Rica podría enfrentar un arbitraje por salida de sociedad mixta con china CNPC: abogado

SAN JOSÉ (Reuters) - Costa Rica podría enfrentar un arbitraje internacional por su salida de la sociedad conjunta con la petrolera estatal china CNPC para modernizar una refinería en el país centroamericano, dijo el lunes el representante legal la compañía mixta encargada del proyecto.

La estatal Refinadora Costarricense de Petróleo (Recope) anunció el viernes que abandonaba Soresco, una sociedad al 50 por ciento con China National Petroleum Corporation (CNPC) cuyo plan para ampliar la refinería de Moín por 1.500 millones de dólares fue paralizado por la Contraloría en 2013.

"(Si mantienen la decisión) Vamos a un arbitraje internacional y Costa Rica tendrá que pagar cuantiosas sumas en abogados y eventualmente daños y perjuicios", dijo el abogado Enrique Rojas, representante legal de Soresco, en una entrevista telefónica con Reuters.

Rojas aseguró que el procedimiento empleado por Recope ha sido "antijurídico" y que además no han recibido ninguna comunicación formal para rescindir la sociedad mixta.

"Están resolviendo unilateralmente el contrato (y) tendrán que asumir las consecuencias", agregó al detallar que las cláusulas firmadas por los socios incluyen la posibilidad de zanjar diferendos en la Corte Internacional de Arbitraje de Londres (LCIA, por sus siglas en inglés).

El plan para modernizar la refinería de Moín, cerca del puerto caribeño de Limón, tiene como objetivo incrementar la producción de la planta a 65.000 barriles por día (bpd) desde 18.0000 bpd y rebajar el costo de los combustibles en el mercado interno, algo que los críticos del proyecto dudan.

Además, Rojas dijo que la inesperada decisión de abandonar el proyecto emblema de la cooperación económica con China podría generar un "enfriamiento" en las relaciones diplomáticas, que cumplen una década el próximo año.

La obra iba a ser financiada en un 70 por ciento con fondos del Banco de Desarrollo de China, mientras que el 30 por ciento restante lo aportarían los socios a partes iguales, comenzando con una inicial de 50 millones de dólares.

El portavoz de la Cancillería china Lu Kang dijo antes el lunes que esperan que las compañías de ambos países puedan "encontrar una apropiada resolución", mientras que el Gobierno costarricense respaldó la semana pasada la decisión de Recope alegando "el altísimo costo" para el país.

Reporte de Enrique Andrés Pretel; Editado por Ricardo Figueroa

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