1 de septiembre de 2016 / 20:12 / hace un año

Cansados del crudo barato, saudíes consideran impulso a precio por OPI de Aramco

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DUBÁI/LONDRES (Reuters) - Dos años después de iniciar una guerra de precios, Arabia Saudita aparentemente se cansó del petróleo barato por las presiones presupuestarias, el temor a una futura escasez de suministro y antes de vender una participación en la empresa estatal Aramco.

El cambio de tono ocurre cuando la OPEP y otros productores, como Rusia, podrían reanudar negociaciones para una estabilización de la producción en una reunión en Argelia este mes, luego que un intento parecido en abril debido a tensiones entre saudíes e iraníes.

"Los saudíes van a Argelia por un congelamiento (del nivel de producción)", dijo una fuente de la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) familiarizada con el asunto y que solicitó no ser identificada.

"Más y más ministros están hablando entre ellos para evaluar su postura respecto a la producción", agregó.

En noviembre de 2014, la OPEP, liderada por Arabia Saudita, dio un giro histórico a su política al rehusarse a reducir su producción, con la esperanza de que los precios más bajos desalentaran a competidores con mayores costos que habían reducido la participación de mercado del cártel.

Luego, en diciembre de 2015, la OPEP eliminó su última herramienta remanente de gestión de la oferta, un límite a la producción, lo que generó aún más la impresión de una libertad de bombeo para todos.

Desde 2014 hasta este año, el entonces ministro de Petróleo de Arabia Saudita, Ali al-Naimi, entregó poco apoyo verbal a los precios. Decía que eran determinados por el mercado, pero no entregó un rango preferente ni indicios respecto de qué niveles podrían ser sostenibles en el largo plazo.

Pero desde que Khalid al-Falih asumió la cartera de Energía, el tono ha cambiado visiblemente, pues sostiene que el mundo necesita de un petróleo a más de 50 dólares por barril para lograr un mercado equilibrado.

Visto desde afuera, aún no hay señales de un cambio de política, pero tras bambalinas, Arabia Saudita ha estado trabajando para impulsar los precios en vez de dejar esa tarea a las fuerzas del mercado.

Arabia Saudita es por lejos el mayor productor de la OPEP, con un bombeo cercano a 10,7 millones de barriles por día (bpd), que es el doble que el del segundo productor más grande del grupo, Irak.

Pese a eso, un desplome de los precios del crudo desde mediados de 2014 han presionado a las finanzas de Arabia Saudita, que provocaron un gran déficit presupuestario el año pasado y forzaron al reino a buscar nuevas fuentes de ingresos, incluyendo impuestos y otros aranceles, además de un recorte de gastos.

Los saudíes "quieren mayores precios del crudo para una mejor valoración de Aramco", comentó una fuente del sector, quien agregó que algunos creen que Aramco podría alcanzar una capitalización bursátil de hasta 4 billones de dólares.

El príncipe heredero sustituto de Arabia Saudita, Mohammed bin Salman, dijo que espera que la oferta pública inicial (OPI) valore a Aramco en al menos 2 billones de dólares, pero que esa cifra podría terminar siendo mayor. Cualquier avalúo consideraría las expectativas para los precios del crudo y el tamaño de las reservas de petróleo probadas de Arabia Saudita.

Otra fuente del sector con conocimiento de la situación tiene la misma opinión. "Un precio del petróleo estable a un nivel moderado ayudaría a una OPI. No sé si la OPI es el factor principal, pero ciertamente es un factor", comentó.

"Arabia Saudita no quiere estrellar el precio. Su meta, de hecho, sería algo por encima de 50 dólares por barril, 60 dólares por barril o algo así", agregó.

Editado en español por Patricio Abusleme

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