Pese a recortes, gigantes petroleras expandirán producción hacia década 2020

lunes 5 de septiembre de 2016 11:54 GYT
 

Por Ron Bousso

LONDRES (Reuters) - Sin importar la caída en los precios del petróleo, los fuertes recortes del gasto y la pérdida de miles de empleos, las principales empresas petroleras y gasíferas del mundo están preparadas para producir más que nunca antes por algún tiempo.

Si bien las grandes petroleras lidian con una baja en sus ingresos tras hundirse los precios del crudo a más de la mitad desde mediados de 2014 luego de años de crecimiento espectacular, su producción ha crecido persistentemente a medida que proyectos aprobados a comienzos de la década comienzan a operar.

La producción general de las siete mayores firmas de petróleo y gas del mundo está camino a subir un 9 por ciento entre 2015 y 2018, según estimaciones de analistas.

Con una esperada recuperación en los precios, la producción aumentada debería impulsar el flujo de liquidez y asegurar generosos dividendos, lo que ha obligado a las empresas a doblar su endeudamiento durante el bache económico.

Pese a una caída en las aprobaciones de nuevos planes, durante el hundimiento de los precios las empresas autorizaron varios grandes proyectos, como el yacimiento Johan Sverdrop de Statoil frente a las costas de Noruega. Otras firmas optaron por adquirir producción nueva, como es el caso de Royal Dutch Shell, que compró a BG Group por 54.000 millones de dólares este año.

El gasto de capital para el sector caería desde el monto récord de 220.000 millones de dólares de 2013 a cerca de 140.000 millones de dólares en 2017 antes de repuntar levemente, según Barclays.

Pero las empresas han aprendido a darle mejor uso al dinero luego de reducir sus gastos y decenas de miles de empleos, mientras que el costo de servicios como la contratación de plataformas cayó fuertemente durante el bache económico.

"(El año) 2017 es el punto óptimo para las firmas integradas. Tomó dos a tres años ajustarse a la caída en los precios del crudo y muchas de las eficiencias introducidas en los últimos años van a moverse hacia 2017, cuando los proyectos empezarán a operar y el flujo de efectivo libre mejorará", dijo Lydia Rainforth, analista de Barclays.   Continuación...

 
Unidad de bombeo de crudo operando en Kogalym, Rusia, ene 25, 2016. Sin importar la caída en los precios del petróleo, los fuertes recortes del gasto y la pérdida de miles de empleos, las principales empresas petroleras y gasíferas del mundo están preparadas para producir más que nunca antes por algún tiempo.
   REUTERS/Sergei Karpukhin/Files