30 de septiembre de 2016 / 16:36 / en un año

Caída en gasto del consumidor de EEUU empaña panorama para alzas de tasas de Fed

WASHINGTON (Reuters) - El gasto del consumidor en Estados Unidos cayó en agosto por primera vez en siete meses, mientras que la inflación mostró indicios de aceleración, señales dispares que podrían hacer que la Reserva Federal observe cautela respecto a un alza de las tasas de interés.

Compradores en un centro comercial en Los Ángeles, California. 8 de noviembre de 2013. El gasto del consumidor en Estados Unidos cayó en agosto por primera vez en siete meses, mientras que la inflación mostró indicios de aceleración, señales dispares que podrían hacer que la Reserva Federal observe cautela respecto a un alza de las tasas de interés. REUTERS/David McNew/File Photo

El Departamento de Comercio dijo el viernes que el gasto del consumidor, que responde por más de dos tercios de la actividad económica de Estados Unidos, bajó un 0,1 por ciento el mes pasado tras considerar efectos de la inflación. Analistas consultados en un sondeo de Reuters proyectaban un avance de 0,1 por ciento.

“Los consumidores tuvieron un respiro en agosto”, comentó Chris Christopher, de IHS Global Insight.

La presidenta de la Fed, Janet Yellen, dijo la semana pasada que esperaba que el banco central estadounidense subiera las tasas una vez este año para evitar un posible sobrecalentamiento de la economía.

Los precios de los futuros de los fondos de la Fed sugieren que los inversores casi no ven probabilidades de un alza de tipos de interés en la próxima reunión de política monetaria de la Fed, a comienzos de noviembre, y cerca de un 50 por ciento de probabilidad de un alza en el encuentro de mediados de diciembre, según CME Group.

El dólar no registraba mayores variaciones frente a una cesta de monedas, mientras que los precios de las acciones de Estados Unidos subían.

El gasto del consumidor, que ha sido robusto en los últimos meses, contrarrestó parcialmente el lastre de la debilidad de la inversión de las empresas y la caída de los inventarios en el segundo trimestre, cuando la economía se expandió a una tasa anualizada de 1,4 por ciento.

La Fed de Atlanta dijo que el crecimiento parecía estar en camino a acelerarse a un 2,4 por ciento anual en el tercer trimestre, según su modelo de pronósticos GDPNow. Previamente en la semana había proyectado una expansión de 2,8 por ciento para el período.

La mejoría del mercado laboral parece estar impulsando los salarios y podría dar pie a niveles más altos de gasto en el futuro. Los ingresos personales subieron un 0,2 por ciento en agosto, en línea con lo previsto.

Los precios al consumidor también se elevaron en agosto y el índice de precios que excluye alimentos y energía avanzó un 0,2 por ciento respecto al mes previo.

Eso hizo que la inflación excluyendo alimentos y energía acumulara un avance de 1,7 por ciento en los 12 meses hasta agosto, un alza de una décima porcentual respecto al mes anterior y más cerca de la meta de inflación de la Fed de un 2 por ciento.

En otro informe, la Universidad de Michigan dijo que la lectura final de septiembre de su índice de confianza del consumidor fue de 91,2 puntos, más que los 90 puntos esperados por analistas y que se compara con 89,8 puntos en agosto.

Editado en español por Patricio Abusleme

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