30 de enero de 2009 / 22:55 / en 9 años

Southern Copper suspende proyectos, reporta pérdidas

LIMA (Reuters) - Southern Copper Corp., una de las mayores cupríferas del mundo, anunció el viernes que suspendió o puso en revisión sus proyectos, luego de que reportara una pérdida de 124,7 millones de dólares en el cuarto trimestre por los menores precios del metal.

Southern Copper, controlada por Grupo México, tiene operaciones en Perú y México.

La pérdida que registró la minera en el cuarto trimestre del año pasado se compara con la ganancia de 310,9 millones de dólares que obtuvo entre octubre y diciembre del 2007.

Las ventas netas de la empresa sumaron en el cuarto trimestre 449,7 millones de dólares, en comparación con los 1.294,5 millones de dólares del mismo lapso del 2007.

Con este resultado, Southern Copper acumuló en todo el 2008 ganancias por 1.406,6 millones de dólares, un 36,5 por ciento menos que lo registrado en el año anterior.

Las acciones de la minera cerraron el viernes con una baja del 6,98 por ciento, a 14 dólares, en Lima; mientras que en Nueva York cayeron un 6,88 por ciento, a 13,94 dólares.

PROYECTOS EN ESPERA

Ante los debilitados precios de los metales y la incertidumbre económica, la firma anunció que “todos los gastos de capital han sido suspendidos o están bajo cuidadoso examen”.

“Para 2009 hemos reducido nuestro presupuesto de gastos de capital y exploración de 1.070 millones de dólares a aproximadamente 415,3 millones de dólares”, afirmó.

“De este monto, 311,2 millones de dólares sería para proyectos, 81,4 millones de dólares para gastos de capital de mantenimiento y reemplazo y 22,7 millones de dólares para gastos de exploración”, agregó.

Southern Copper mencionó que considera poner en espera o paralizar su proyecto Tía María en Perú, en el que gastó 118 millones de dólares a diciembre del año pasado.

La firma también prevé “poner en espera cualquier nuevo gasto de capital” relacionado a la expansión de la mina Toquepala en Perú.

Asimismo, informó que continuará evaluando los proyectos Los Chancas en Perú, además de El Arco, Pilares y la mina Angangeo en México.

La producción de Southern Copper alcanzó entre octubre y noviembre los 125.162 toneladas de cobre, frente a 125.903 toneladas del cuarto trimestre del año pasado.

En todo el 2008, Southern Copper produjo 488.929 toneladas de cobre, en comparación con las 592.182 toneladas del año previo.

Reporte de María Luisa Palomino y Dana Ford, Editada por Jean Luis Arce e Ignacio Badal

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