OPEP admite impacto de petróleo no convencional en oferta

jueves 8 de noviembre de 2012 13:26 GYT
 

Por Alex Lawler

LONDRES (Reuters) - La OPEP reconoció por primera vez el jueves que la tecnología de extraer petróleo y gas en áreas bituminosas está cambiando significativamente el panorama de los suministros globales y dijo que la demanda de crudo aumentará más lentamente de lo se había previsto anteriormente.

En su reporte anual sobre el panorama mundial del sector petrolero, la OPEP recortó su pronóstico para la demanda global de crudo al 2016 por la debilidad de la economía y también elevó su proyección para los suministros en los países que no integran el grupo.

"Dados los recientes incrementos significativos en la producción de petróleo y gas bituminoso en Norteamérica, está claro ahora que esos recursos podrían jugar un rol cada vez más importante en las perspectivas de suministro a largo y mediano plazo para los países que no pertenecen a la OPEP", dijo la Organización de Países Exportadores de Petróleo en el reporte.

La OPEP ha sido más lenta en reconocer el impacto que las nuevas tecnologías como la fractura hidráulica podrían tener en el suministro. El presidente ejecutivo de Conoco, Ryan Lance, ha llegado a predecir que Norteamérica podría convertirse en una región autosuficiente en cuanto a petróleo y gas al 2025.

Según el nuevo pronóstico de la OPEP, el petróleo bituminoso contribuirá con un suministro de 2 millones de barriles por día (bpd) al 2020 y 3 millones de bpd al 2035. En comparación, 2 millones de bpd equivalen a la producción actual del miembro de la OPEP Nigeria, el mayor exportador de Africa.

La técnica de fractura hidráulica consiste en inyectar químicos en agua y arena a un pozo para ampliar las fracturas que liberan el petróleo y el gas. La tecnología ha transformado el panorama para la producción en Norteamérica, pero ha generado críticas de los ambientalistas, aunque la industria insiste en que es una técnica segura mientras los pozos estén construidos adecuadamente.

La OPEP dijo que en el mediano plazo el petróleo bituminoso podría seguir proviniendo sólo de Norteamérica, pero otras partes del mundo podrían hacer "contribuciones modestas" en el largo plazo.

El petróleo y gas de esquisto podrían también jugar un papel clave en entre los propios miembros de OPEP.   Continuación...