10 de noviembre de 2012 / 16:55 / en 5 años

Exxon cierra oleoducto luego de filtración de crudo en costa Nigeria

Por Joe Brock

ABUYA (Reuters) - Exxon ha cerrado un oleducto frente a la costa del estado Akwa Ibom de Nigeria después de que comenzó una filtración de crudo por una causa desconocida, dijo el sábado la unidad local de la compañía.

El cierre de la firma estadounidense se sumará a otros problemas de producción en el mayor exportador de crudo de Africa, luego de que las petroleras Shell y Eni reportaron recientes interrupciones en instalaciones en tierra debido a las peores inundaciones en Nigeria en 50 años.

“(Exxon Nigeria) confirma que el 9 de noviembre ocurrió un escape de crudo frente a las costas del estado Akwa Ibom”, dijo Mobil Producing Nigeria, una empresa conjunta entre Exxon y la firma petrolera estatal, en un comunicado enviado por correo electrónico.

“La fuente del derrame fue identificada y el oleoducto fue aislado y cerrado”, agregó. La compañía dijo que está investigando la causa de la filtración, pero no entregó detalles sobre la cantidad de producción de crudo perdida.

Hubo un derrame de crudo en agosto cerca de una instalación de Exxon que los residentes dijeron que dejó una mancha que se extendió por varios kilómetros a lo largo de la costa de Akwa Ibom. Exxon dijo que limpió el derrame, pero no confirmó la fuente de la filtración.

La petrolera italiana Eni dijo el viernes que había declarado fuerza mayor en las cargas de petróleo de grado Brass River desde Nigeria debido a las inundaciones, que en las últimas semanas han sumergido parte del Delta de Níger, región productora de petróleo.

Las inundaciones, combinadas con el robo de petróleo, llevaron a Shell a declarar fuerza mayor en los envíos de crudo de grado Bonny Light y Forcados a fines de octubre.

Los derrames de crudo son comunes en el Delta de Níger en Nigeria debido al robo generalizado de crudo por bandas que perforan los oleoductos y al mal mantenimiento de algunas antiguas infraestructuras.

Pero los derrames en altamar son menos comunes. En diciembre pasado, un accidente en la instalación costa afuera Bonga de Shell derramó un estimado de 40.000 barriles, uno de los derrames más grandes en la historia de Nigeria.

Los reguladores nigerianos dijeron al Parlamento en julio que Shell debería ser multado con 5.000 millones de dólares por los daños causados al medioambiente por el derrame, pero la compañía ha dicho que no ha fundamentos legales para la multa.

Escrito por Joe Brock; Editado en Español por Ricardo Figueroa

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