4 de diciembre de 2012 / 22:13 / hace 5 años

Brasil anuncia medidas para impulsar construcción

* Gobierno extenderá exenciones tributarias a nóminas a industria de la construcción

* Gobierno dice medidas aumentarán inversión

Por Alonso Soto y Anthony Boadle

BRASILIA (Reuters) - El gobierno de Brasil extendió el martes las exenciones impositivas para la industria de la construcción local, en un nuevo esfuerzo por alentar la inversión e impulsar el alicaído crecimiento en la sexta economía más grande del mundo.

La economía de Brasil creció mucho menos que lo esperado en el tercer trimestre sorprendiendo a economistas e incluso al Gobierno, que se vio presionado para ampliar un aluvión de medidas de estímulo que lanzó este año.

Economistas del sector privado dijeron que cortar la pesada carga impositiva sobre las empresas de Brasil era la forma correcta de hacerlo, pero instaron a una revisión total de su sistema impositivo en lugar de medidas aplicadas sector por sector que crean incertidumbre y por último una lenta inversión.

El ministro de Hacienda, Guido Mantega, dijo que los nuevos estímulos -que incluyen exenciones de impuestos al trabajo para el sector constructor- ayudarían a aumentar las inversiones en el sector de la construcción y a bajar los precios de las casas.

El funcionario agregó que el Gobierno planea anunciar más medidas esta semana.

Con las exenciones, el Gobierno renunciaría a 2.850 millones de reales (1.360 millones de dólares) en ingresos fiscales por año, dinero que podría ser redirigido a inversiones y proyectos de construcción, dijo Mantega.

El ministro agregó que el Gobierno además bajará la tasa tributaria especial del sector a un 4 por ciento desde el 6 por ciento actual, lo que liberará otros 410 millones de reales.

"Esta exención de impuestos a la nómina reduce el costo laboral y facilita la contratación de trabajadores. Hace que la industria de la construcción sea más competitiva", dijo la presidenta Dilma Rousseff en un evento que marcó la finalización de la construcción de un millones de viviendas de bajo costo desde el 2009 financiadas por el Gobierno.

Otrora floreciente, Brasil reportó un crecimiento económico más débil al esperado en el tercer trimestre de un 0,6 por ciento comparado con el trimestre anterior, generando preocupación de que la estrategia del Gobierno de bajas tasas de interés y exenciones fiscales selectivas para las empresas no ha logrado hasta el momento reactivar a la mayor economía de Latinoamérica.

Fitch Ratings recortó la perspectiva de crecimiento para Brasil a un 1 por ciento desde un 1,5 por ciento para el 2012 y a un 3,7 por ciento desde un 4,2 por ciento para el 2013.

Un frágil escenario externo y las cuestiones de competitividad a las que se enfrenta Brasil han obstaculizado su recuperación este año y la inversión continúa contrayéndose, dijo la agencia calificadora el martes.

El Gobierno amplió las exenciones fiscales este año a una docena de industrias, incluídas la automotriz, la textil, la del calzado y la de electrodomésticos. También incrementó los aranceles de importación para 100 productos para proteger a los productores domésticos de la competencia extranjera.

El sector privado recibió con beneplácito las exenciones impositivas considerándolas otro paso más para reducir la enorme carga impositiva a las que se enfrentan las compañías de Brasil, que está apenas por encima del 35 por ciento del Producto Interno Bruto, convirtiéndolo en uno de los lugares más caros del mundo para llevar adelante un negocio.

"Tienen buenas intenciones. Quieren estimular las inversiones, que es el enfoque correcto", dijo Ilan Goldfajn, economista principal de Itaú Unibanco, el banco privado más grande de Brasil.

Durante el último año, las principales constructoras del país que cotizan en bolsa -entre ellas PDG Realty SA, Cyrela Brazil Realty SA y Gafisa SA- se han visto afectadas por el enfriamiento en la demanda y porque los proyectos sobrepasan los presupuestos y cronogramas.

Las acciones de las constructoras inicialmente repuntaron tras el anuncio, pero luego revirtieron sus ganancias para finalizar el día en baja.

1 dlr = 2,11 reales

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