22 de enero de 2013 / 18:13 / en 5 años

Utilidades de Freeport crecen por mayor producción cobre y oro

Por Swetha Gopinath y Rod Nickel

(Reuters) - Freeport-McMoRan Copper & Gold Inc reportó el martes un aumento del 16 por ciento en sus ganancias trimestrales gracias a una mayor producción de cobre y oro, superando las expectativas de analistas, y pronosticó un incremento de las ventas en el 2013.

Los mayores volúmenes ayudaron a la compañía a superar una caída de los precios de ambos metales en el trimestre. Las acciones de Freeport subieron casi un 4 por ciento en las primeras transacciones de la sesión.

“No hubo grandes sorpresas pero ya nos habíamos visto gratamente sorprendidos el mes pasado, así que estamos satisfechos”, dijo el analista de Morningstar Daniel Rohr respecto a los resultados trimestrales.

Freeport, el mayor productor de cobre del mundo entre los que cotizan en bolsa, anunció a inicios del mes pasado que compraría Plains Exploration & Production Co y McMoRan Exploration Co para expandirse en el sector energético.

La oferta por 9.000 millones de dólares para comprar a las dos empresas de petróleo y gas estadounidenses ha sido criticada por inversionistas como una distracción cara e innecesaria.

Freeport estaba segura sobre las oportunidades que darán las adquisiciones pendientes de petróleo y gas, dijeron el martes el presidente del directorio de la compañía, James Moffett, y el presidente ejecutivo, Richard Adkerson.

El avance en el sector energético tiene lugar en momentos en que las perspectivas para el crecimiento en el negocio del cobre están menguando debido a que las minas envejecen, los grados declinan y los costos aumentan. Quedan muy pocas minas de cobre de primera categoría accesibles para adquisición.

“Dudo que el apetito (para más adquisiciones en el sector de la energía) vaya a seguir, considerando la magnitud de esta apuesta y la recepción más bien negativa de los inversores”, comentó Rohr.

Las utilidades netas de la compañía crecieron a 743 millones de dólares, o 78 centavos por acción, en el cuarto trimestre del 2012, desde los 640 millones de dólares o 67 centavos por acción registrados en igual periodo del año anterior. Los ingresos aumentaron un 8 por ciento, a 4.510 millones de dólares.

Analistas esperaban en promedio ganancias de 70 dólares por acción e ingresos por 4.500 millones de dólares, de acuerdo a Thomson Reuters I/B/E/S.

La compañía vendió 972 millones de libras de cobre en el trimestre, superando su estimación de 930 millones de libras.

Mayores volúmenes ayudaron a Freeport a superar una caída en los precios en el cuarto trimestre del año pasado. La producción de cobre creció un 22 por ciento, a alrededor de 1.000 millones de libras, mientras que la producción de oro aumentó un 39 por ciento, 251.000 onzas.

Los precios del oro al contado cayeron casi un 6 por ciento, a 1.674,34 dólares la onza, durante el trimestre finalizado en diciembre.

En cuanto al cobre, el contrato para entrega a tres meses en la Bolsa de Metales de Londres cayó un 4 por ciento, a 7.931 dólares por tonelada durante el mismo período.

Freeport afirmó que las ventas proyectadas de oro en el 2013 serán un 37 por ciento mayores que en el 2012, reflejando principalmente mayores grados del mineral en su mina Grasberg, en Indonesia.

La producción de oro de Grasberg se vio afectada durante la mayor parte del año pasado debido a que la compañía trabajó en una veta de mineral de menor grado.

Las acciones de Freeport subían un 1,72 por ciento a 35,36 dólares a las 1702 GMT.

Reporte de Swetha Gopinath; editado por Hernán García

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