28 de enero de 2013 / 22:19 / hace 5 años

Banco Central de Colombia baja tasa y aumenta compra de dólares

Por Nelson Bocanegra y Helen Murphy

BOGOTA (Reuters) - El Banco Central de Colombia recortó el lunes su tasa de interés de referencia en 25 puntos base, como lo esperaba el mercado para respaldar a la alicaída economía, al tiempo que aumentó su programa de compra de dólares para contener la apreciación del peso que afecta a los industriales y exportadores.

El Banco de la República redujo el tipo de interés a un 4 por ciento, su nivel más bajo desde mayo del 2011.

Pero el gerente del Banco de la República, José Darío Uribe, fue más allá y dijo que aunque el directorio de siete miembros coincidió en reducir el tipo de referencia, algunos votaron por un recorte mayor, lo que acrecentó las expectativas de los analistas de que la autoridad continuará bajando los intereses en los próximos meses.

El recorte de enero se sumó a los cuatro que realizó el Banco de la República durante el 2012, que totalizaron 100 puntos básicos.

Las razones "tienen que ver con una desaceleración de la inflación mayor a la esperada y que se sitúa en las proyecciones por debajo del 3 por ciento, una desaceleración de la economía mayor a lo esperado (...), las razones son claras, basadas en análisis técnicos", explicó Uribe en una conferencia de prensa.

De acuerdo con un sondeo del Banco de la República de enero, las expectativas de inflación para el cierre del año bajaron a un 2,83 por ciento, desde el 3,12 por ciento en la encuesta de diciembre.

El banco estableció una meta de inflación de entre 2 y 4 por ciento para el 2013, el mismo rango del 2012 que cumplió con holgura, al cerrar el año en 2,44 por ciento.

¿MAS RECORTES?

Algunos analistas aseguraron que los comentarios de Uribe sobre que algunos miembros pidieron un recorte mayor de la tasa en el encuentro respalda la probabilidad de descensos adicionales en los próximos meses.

"Es evidente que la posición dominante es de baja de tasas de interés al interior de la junta y como la proyección de crecimiento que es baja para este año, por ahí hay espacio para más recortes", dijo Camilo Pérez, jefe de investigaciones económicas del Banco de Bogotá.

La reducción de la tasa ocurrió en medio del clamor del Gobierno y de sectores empresarios frente a datos que muestran un debilitamiento de la economía local.

"Con algunos miembros votando por un corte mayor, las características de la economía que no han cambiado y las expectativas inflacionarias estancadas debajo de la meta, es claro que el Gobierno quiere un mayor estímulo monetario", dijo Pedro Tuesta, jefe de estrategia para América Latina de 4Cast Inc en Washington.

"Estoy esperando otro recorte de la tasa en febrero", pronosticó Tuesta.

Para el banco emisor, la economía colombiana se expandirá entre un 2,5 y 4,5 por ciento este año, con una proyección media de 4 por ciento, similar a la del 2012, cuando comenzó a ser impactada por la crisis internacional.

No obstante, el ministro de Hacienda, Mauricio Cárdenas, confió en que la economía logrará una expansión de 4,8 por ciento este año, considerado su nivel potencial.

MEDIDAS CAMBIARIAS

En tanto, el banco emisor extendió el programa de compras diarias de divisas a al menos 30 millones de dólares a través de subastas entre febrero y mayo, periodo en el que adquirirá al menos 3.000 millones de dólares.

Este plan reemplaza al que tenía hasta ahora de comprar al menos 20 millones de dólares diarios hasta finales de marzo.

Las decisiones salieron en línea con lo esperado en un reciente sondeo de Reuters.

Adicionalmente, Cárdenas anunció que el Gobierno le pedirá a la junta directiva de la petrolera estatal Ecopetrol que realice sus operaciones de financiamiento primordialmente en moneda local y no en dólares para evitar presiones sobre el peso.

"Con esto estoy seguro que vamos a darle a la economía la tranquilidad de que estamos aprovechando esta coyuntura para acumular reservas, (...) para contener por completo las presiones a la revaluación y darle a los sectores exportadores la tranquilidad de que tanto el Gobierno como el Banco de la República están tomando cartas muy importantes en esta materia", dijo el ministro de Hacienda.

Asimismo, Cárdenas aseguró que los modelos técnicos sugieren que la tasa de cambio de equilibrio en Colombia es de aproximadamente un 8 por ciento más débil que la actual.

La moneda colombiana alcanzó una apreciación de 9 por ciento en el 2012 y aunque en lo que va de enero acumula una depreciación del 0,64 por ciento, la tasa de cambio se ubica en 1.779,25 unidades por dólar, cerca de lo que el Gobierno ha denominado su "umbral de dolor", de 1.750.

Reporte de Nelson Bocanegra, Reporte adicional de Luis Jaime Acosta y Carlos Vargas; Editado por Silene Ramírez

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