1 de febrero de 2013 / 16:43 / hace 5 años

ECONOMIA GLOBAL-Actividad fabril EEUU sube, recuperación china más modesta

Por Steven C. Johnson y Jonathan Cable

NUEVA YORK/LONDRES (Reuters) - El crecimiento de las manufacturas estadounidenses se aceleró en enero y las contrataciones en la economía general aumentaron a fines del 2012, pero las fábricas chinas sólo lograron un leve repunte al comenzar el año, lo que sugiere que el crecimiento económico mundial sigue lento.

La economía de la zona euro, en tanto, probablemente se contrajo nuevamente a fines del año pasado, aunque sondeos divulgados el viernes sugieren que lo peor de la baja en la región pudo haber pasado ya.

Sondeos realizados por la firma de información financiera Markit y el Instituto de Gerencia y Abastecimiento mostraron que las manufacturas estadounidenses crecieron en enero a su mayor ritmo en nueve meses, impulsadas por un alza en la demanda interna.

El dato "sugiere que la salud subyacente en el sector industrial sigue mejorando y que el aumento de la producción ayudará a la economía a volver al crecimiento en el primer trimestre, siempre y cuando no haya contratiempos en los próximos meses", comentó el economista jefe de Markit, Chris Williamson.

El miércoles, el Gobierno de Estados Unidos reportó que la economía se contrajo en el cuarto trimestre por primera vez desde que la recesión terminó hace tres años. Sin embargo, analistas dijeron que no había motivo para entrar en pánico porque el gasto del consumidor y la inversión de las empresas se aceleraron.

Otros datos mostraron que los empleadores estadounidenses crearon 157.000 empleos en enero y 127.000 más a lo informado inicialmente en noviembre y diciembre, lo que sugiere que continúa una lenta recuperación.

"Esto muestra que bajo la superficie, la economía estuvo realmente bien en el cuarto trimestre, pese a todos los recortes de defensa. Creo que el sector privado está liderando el camino", afirmó Jack Ablin, presidente de inversiones del banco privado BMO en Chicago.

Las acciones de Estados Unidos y Europa subieron el viernes tras la divulgación de los datos. El índice referencial S&P 500 anotó en enero su mejor desempeño mensual desde octubre del 2011.

RECUPERACION DISPAR EN ASIA, EUROPA

Sin embargo, a algunos analistas les preocupa que casi 100.000 millones de dólares en recortes de gastos del Gobierno estadounidense que deberían entrar en efecto en marzo puedan golpear al crecimiento económico del país, a menos que el Congreso actúe para retrasarlos.

La naturaleza de la recuperación de fábricas en Asia y Europa fue más dispar. Sondeos mostraron que el crecimiento se desaceleró en India y se estancó en Corea del Sur, mientras que en Gran Bretaña se expandió modestamente.

Dos versiones separadas del índice de gerentes de compras (PMI, por su sigla en inglés) de China apuntaron a una creciente producción fabril en la segunda mayor economía del mundo, pero a velocidades muy diferentes, lo que sugiere una recuperación algo complicada desde la peor recesión china en 13 años.

El índice PMI oficial de China divulgado por el Gobierno bajó a 50,4 desde 50,6 en diciembre, mientras que un PMI similar del grupo bancario HSBC subió a 52,3, un máximo nivel en 2 años.

Ambos mostraron que los pedidos de exportaciones subieron marginalmente o se contrajeron en la medida en que los compradores en Estados Unidos y Europa, los dos mayores compradores de bienes chinos, redujeron el gasto.

Por otro lado, la demanda interna fue la principal fuerza detrás del suave repunte económico de China.

"La economía china parece estar ganando un poco de tracción, pero no una gran cantidad (y) los números de la zona euro nos dicen que la economía sigue atascada en marcha lenta", comentó Peter Dixon, economista de Commerzbank.

Incluso así, señales de mejoría en datos chinos, europeos y japoneses sugieren que la economía global estaba mejorando "gradualmente", dijo el viernes el presidente de la Reserva Federal de Nueva York, William Dudley.

¿YA PASO LO PEOR PARA EUROPA?

Las fábricas de la zona euro anotaron en enero su mejor mes en casi un año, gracias a un mejor panorama en Alemania. Con el PMI de la zona euro en 47,9, el mayor en 11 meses, algunos economistas dijeron que lo peor de la recesión pudo haber pasado ya.

La producción total en los 17 países que usan el euro probablemente aún se contrajo en un 0,4 por ciento en los últimos tres meses del 2012, que sería el tercer trimestre consecutivo de contracción, según un sondeo de Reuters publicado el mes pasado.

"Aunque aún está en territorio negativo, los PMI manufactureros señalan que se está propagando un impulso al alza y que el ritmo de contracción en la producción de la zona euro se está desacelerando", comentó Evelyn Herrmann, economista para Europa de BNP Paribas.

Sin embargo, advirtió que la divergencia en las tasas de crecimiento entre países centrales y periféricos, así como entre Alemania y Francia, sugiere que la recuperación sigue siendo frágil.

La firma financiera Markit dijo que la brecha entre los PMI de Alemania y Francia fue la mayor jamás registrada, lo que dejó a Alemania, la mayor economía de Europa, como el punto brillante de la región.

El PMI de Alemania registró su mayor salto mensual desde mediados del 2009 a 49,8, mientras que el PMI para Francia, la segunda mayor economía de Europa, se hundió a un mínimo nivel en cuatro meses de 42,9.

Las manufacturas británicas se expandieron modestamente en enero, mientras que la producción creció al mayor ritmo desde septiembre del 2011, lo que ofreció un pequeño impulso a una economía que coquetea con la recesión.

La fábricas en Indonesia, la economía emergente estrella del año pasado, dijeron que los negocios se desplomaron en enero respecto a diciembre por primera vez en ocho meses, mientras que los fabricantes en Taiwán reportaron el crecimiento más veloz en 10 meses.

Reporte adicional de Koh Gui Qing. Editado en español por Patricio Abusleme

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