2 de febrero de 2013 / 18:37 / hace 4 años

Investigación sobre Monte Paschi se ampliará poco antes de elecciones Italia

4 MIN. DE LECTURA

Por Philip Pullella

ROMA (Reuters) - Un plan del banco central de Italia de usar bonos para rescatar al atribulado banco Monte Paschi puede proceder, decidió una corte el sábado, mientras un escándalo que involucra al prestamista más antiguo del mundo aparentemente se ampliará tres semanas antes de las elecciones nacionales.

Los magistrados de tres ciudades que investigan al banco toscano emitirían nuevos llamados a testigos para que entreguen información la próxima semana tras el testimonio de una serie de banqueros en los últimos días, publicaron los principales diarios del país.

El banco está bajo investigación por una serie de oscuros contratos de derivados y finanzas estructuradas entre el 2007 y el 2009 que dejaron a la entidad enfrentando pérdidas de 720 millones de euros y dependiente de la ayuda del Estado.

El ex primer ministro Silvio Berlusconi, que lidera a la centroderecha en la carrera electoral, ha tratado de aprovechar los problemas del banco para atacar tanto a sus rivales de centroizquierda como al primer ministro Mario Monti, cuyo Tesoro aprobó el rescate para Monte Paschi.

Un tribunal administrativo de Roma rechazó una solicitud del principal grupo de consumidores de Italia, Codacons, para una inmediata suspensión del plan del Banco de Italia de usar 3.900 millones de euros (5.340 millones de dólares) en bonos para ayudar a Monte Paschi.

La corte fijó una nueva audiencia para el 20 de febrero.

Toscana es un área tradicionalmente de izquierda y Monte Paschi ha tenido vínculos cercanos con partidos de izquierda, como el Partido Democrático, durante décadas.

"Estamos convencidos de que la izquierda italiana tiene mucho que decir sobre (Monte Paschi) y en vez de eso no está diciendo nada", comentó el sábado Angelino Alfano, el candidato de centroderecha para primer ministro.

"La gente quiere claridad y quiere saber si existe algún vínculo entre las decisiones de la izquierda italiana y sus desastrosos efectos en un banco tan grande", agregó.

Criticas a Draghi

Los sondeos de opinión sugieren que el escándalo de Monte Paschi sólo ha tenido un leve efecto hasta el momento sobre las intenciones de voto para las elecciones del 24 y 25 de febrero, que aún se prevé que ganará la centroizquierda, aunque su ventaja se reduce.

Monte Paschi es acusado de haber pagado de más en una adquisición de su rival Antonveneta en el 2007 por 9.000 millones de euros (12.000 millones de dólares), lo que presionó sus finanzas hasta el límite, y de haber realizado riesgosas operaciones con derivados en 2006-2009.

Los fiscales están investigando si existieron pagos de sobornos en la época en que Monte Paschi compró Antonveneta. También sospechan que hubo fraude en las negociaciones con derivados, que podrían costar al banco 720 millones de euros.

El escándalo se ha propagado desde Toscana hasta el rascacielos que alberga al Banco Central Europeo en Fráncfort.

El jefe del Banco Central Europeo, Mario Draghi, era el gobernador del Banco de Italia en la época en que tuvieron lugar las operaciones riesgosas de Monte Paschi y ha sido acusado de una floja supervisión durante su mandato.

Pese a estar profundamente preocupado sobre Monte Paschi desde el 2009 y de tener dudas específicas y crecientes sobre sus operaciones y cuentas, el Banco de Italia reveló que no llamó a la administración del banco sino hasta fines del 2011 y que no aplicó sanciones hasta después que los ejecutivos salieron de la entidad el año pasado.

(1 dólar = 0,7301 euros)

Reporte adicional de Antonella Cinelli, Paolo Biondi y Gavin Jones; escrito por Philip Pullella. Editado en español por Patricio Abusleme

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