5 de febrero de 2013 / 17:48 / hace 5 años

Brasileña Petrobras recorta dividendos para mantener inversiones

Imagen de archivo de la presidenta ejecutiva de Petrobras, María das Graças Foster, durante una audiencia ante el Senado en Brasilia, sep 11 2012. La petrolera brasileña Petrobras, que esta semana sacudió al mercado al reportar su peor resultado en ocho años, recortó los dividendos para sus acciones ordinarias en un intento por preservar caja y asegurar su plan de inversiones, dijeron el martes ejecutivos.Ueslei Marcelino

RIO DE JANEIRO (Reuters) - La petrolera brasileña Petrobras, que esta semana sacudió al mercado al reportar su peor resultado en ocho años, recortó los dividendos para sus acciones ordinarias en un intento por preservar caja y asegurar su plan de inversiones, dijeron el martes ejecutivos.

Las acciones ordinarias de Petrobras se hundieron hasta un 8,8 por ciento hasta tocar su mínimo desde fines del 2005. Luego recortaron levemente las pérdidas.

El director financiero Almir Barbassa dijo que el recorte de dividendos para los papeles comunes permitirá a Petrobras ahorrar unos 3.500 millones de dólares, dinero que necesita como el agua para financiar su pesado plan quinquenal de inversiones de 237.000 millones de dólares.

"El monto ahorrado es más o menos lo que cuesta una plataforma que puede producir unos 150.000 barriles de petróleo por día", dijo la presidenta ejecutiva de Petrobras, María das Graças Foster, en una conferencia con inversores.

"No hacer la inversión causaría pérdidas, dañaría el flujo de caja futuro", agregó.

En el pasado Petrobras pagaba los mismos dividendos a accionistas de títulos comunes y preferenciales, aunque eso no es exigido ni por la ley ni por los reglamentos de la empresa.

La generación de caja de Petrobras ha sido afectada durante los últimos años por la resistencia del Gobierno, que tiene la mayoría de las acciones con derecho a voto, a elevar el precio de los combustibles en línea con los precios internacionales.

Un aumento de la demanda doméstica con las refinerías casi al límite de su capacidad obligó a la compañía, que monopoliza el refino en la sexta mayor economía del mundo, a importar combustible a precios de mercado y venderlos en casa a pérdida.

Pese a aumentar los precios de los combustibles en junio, julio y ahora a fines de enero, Foster dijo que aún hay una brecha entre los precios domésticos e internacionales.

"Este año (2012) fue un año extremadamente difícil", dijo en una conferencia con inversores. "El año 2013 será todavía más difícil, especialmente la primera mitad", advirtió.

En Brasil los precios de los combustibles son fijados por el Gobierno, que controla la mayor parte de las acciones comunes, o con derecho a voto. El Gobierno mantuvo inalterados los precios para evitar aumentar la inflación.

La unidad de refinación de Petrobras perdió 22.900 millones de reales en el 2012, más que las utilidades de toda la compañía de 21.200 millones de reales.

En una conferencia de prensa para explicar los resultados del cuarto trimestre del 2012, Foster culpó a la depreciación del real por la persistente diferencia entre precios locales e internacionales de la gasolina y el diésel.

La presidenta ejecutiva de la petrolera dijo que las dificultades operativas persistirán, pero garantizó que la compañía no alterará sus planes de inversión para aumentar la producción.

Petrobras planea invertir 97.700 millones de reales (49.100 millones de dólares) en proyectos de capital apenas en el 2013, dijo Foster.

La deuda de Petrobras aumentó a 2,77 veces el valor de las ganancias antes de intereses, impuestos, depreciación y amortizaciones (EBITDA). Eso está por encima del límite interno de la compañía, que es de 2,5 veces el EBITDA.

"La deuda subió por las dificultades y un declive en la producción", dijo Barbassa.

Petrobras intenta deshacerse de algunos activos para obtener liquidez. Foster dijo que la compañía ha recibido ofertas y espera concluir la venta para abril.

(1 dólar = 1,9884 reales)

Reporte de Leila Coimbra; Editado en español por Esteban Israel

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